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Diversas gigantes da tecnologia, como Facebook, Amazon e Apple, utilizam os serviços da Wikipedia sem contribuir quase nada em troca. A informação vem de uma declaração que Lisa Gruwell, a diretora de receita da Wikipedia, deu ao TechCrunch. “Se você usa algo demais e não contribui para ele, você pode danificá-lo”, adverte Gruwell. 

Segundo ela, as doações do Facebook e da Apple chegam a cerca de US$ 50 mil por ano. Esse valor, segundo a executiva, vem do fato de que as empresas se comprometem a doar à enciclopedia virtual o mesmo valor doado por seus funcionários. Ou seja: se funcionários da Apple doarem US$ 30 mil em um ano, a Apple doa outros US$ 30 mil. Mas se eles não doarem nada, a empresa também não doa. A Amazon, por sua vez, não doa nada à Wikipedia.

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Tanto a Amazon quanto a Apple, no entanto, usam a Wikipedia para dar valor aos seus produtos. Mais especificamente, as assistentes virtuais Siri (da Apple) e Alexa (da Amazon) podem responder às questões de seus usuários citando artigos da Wikipedia. Embora as respostas das assistentes virtuais façam parte da cadeia de valor das empresas, praticamente nada desse valor é revertido à enciclopedia virtual. 

Gruwell adverte que o uso do site por assistentes virtuais é particularmente danoso. Isso porque as assistentes virtuais ignoram os pedidos dee doação que a Wikipedia faz uma vez por ano, e que são sua principal fonte de receita. “Quando as pessoas pegam a informação não de nós – mas através de algo como a Siri ou a Alexa – essa oportunidade de contribuir como editor é perdida, e essa oportunidade de contribuir por meio de doações também é perdida”, explica.

Contribuições

Há duas semanas, a Wikipedia chamou a atenção do YouTube pelo fato de que a plataforma de vídeos do Google pretendia usar seu conteúdo sem sequer avisar o site. “Incentivamos as companhias que usam o conteúdo da Wikipedia a dar algo em troca no espírito da sustentabilidade”, disse uma executiva da enciclopedia virtual sobre o caso.

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Mesmo assim, segundo Gruwell, a relação da Wikipedia com o Google é a melhor entre todas as gigantes de tecnologia. Entre 2017 e 2018, o Google foi o maior doador da Wikipedia, contribuindo US$ 1 milhão ao site. Atrás dele ficaram os sites Humble Bundle (US$ 456 mil) e Craigslist (US$ 250 mil), seguidos pela empresa Cards Against Humanity (US$ 35 mil). 

Fora isso, de acordo com o TechCrunch, a enciclopedia virtual se sustenta graças a doações de seis milhões de usuários, que contribuem em média US$ 10 cada. O apoio de grandes empresas, no total, é responsável por apenas cerca de 4% da receita total da Wikipedia, o que tem um lado positivo: o fato de que a enciclopédia virtual não depende demais do dinheiro dessa ou daquela empresa garante que ela tem independência para escrever sobre ela de maneira mais equilibrada. 

Embora a Wikipedia seja gratuita, o site incentiva grandes empresas que utilizam comercialmente seu conteúdo a fazer doações. Isso porque o tráfego de usuários que essas empresas trazem para a enciclopédia virtual gera dois custos. Primeiro, o custo com a infraestrutura tecnológica para suportar um grande número de conexões simultâneas. E segundo, o trabalho de reverter possíveis alterações mal-intencionadas feitas por alguns visitantes.