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Elon Musk está empolgado com o progresso de uma de suas startups, a Neuralink. A empresa está desenvolvendo implantes neurais que poderão ser usados para permitir a comunicação direta entre o cérebro humano e um computador.

“O profundo impacto de uma interface neural de grande largura de banda e alta precisão é subestimado”, disse Musk durante uma sessão de perguntas e respostas sobre a empresa. “A Neuralink pode ter isto já neste ano. Só precisa ser inequivocamente melhor do que o Utah Arrah, que já é usado em alguns humanos e tem limitações severas”.

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O Utah Array é uma pastilha de silício contendo 100 “agulhas” com cerca de 3 mm de comprimento. Quando implantado no cérebro ele permite “escutar” a atividade dos neurônios na região, além de enviar comandos na forma de impulsos elétricos, e pode ser usado no estudo e tratamento da epilepsia. Entretanto, sua instalação é um processo delicado, que requer remoção de parte dos ossos do crânio.

A Neuralink desenvolveu um robô capaz de instalar finos “fios” contendo conjuntos de eletrodos no tecido cerebral, desviando dos vasos sanguíneos para evitar inflamações. Segundo Musk, a máquina consegue instalar seis fios, com um total de 192 eletrodos, por minuto. O processo é menos invasivo que o do Utah Array, e só requer uma incisão de 2 mm de comprimento.

O principal objetivo da Neuralink é médico: usar sua interface para recuperar funções perdidas por dano cerebral, como o controle motor”. “Não quero ficar muito animado, mas o potencial é realmente transformador para restaurar as funções cerebrais e motoras. Não há outra maneira de fazer isso, em minha opinião”.

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Porém, um outro uso para a tecnologia seria a “ampliação” da inteligência humana, permitindo que um computador seja usado com um “cérebro auxiliar”, desempenhando algumas tarefas melhor do que nosso cérebro biológico.

Musk também acredita que ligar nossos cérebros diretamente a computadores é importante para garantir a sobrevivência de nossa espécie, já que seria uma forma de nos mantermos “no controle” e impedir que uma IA se volte contra nós.

Vale mencionar que Musk é conhecido por ser bastante “otimista” em suas previsões. No passado, ele afirmou que a SpaceX, outra de suas empresas, estaria enviando espaçonaves a Marte em 2018.

Fonte: Tom’s Guide