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EUA trabalham em foguete atômico

Redação 26 de fevereiro de 2020

O Pentágono, departamento de defesa dos Estados Unidos, trabalha em foguetes com tecnologia nuclear para expandir o alcance de seus satélites na região cislunar, o trecho entre a Terra e a Lua.

Essa seria uma estratégia para dar um passo à frente da China na exploração de materiais lunares. Isso pode, futuramente, ser um fator essencial para missões no espaço sideral, inclusive na realização de viagens tripuladas a Marte.

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Chamado de Draco, o projeto corresponde a um foguete espacial equipado com um pequeno reator nuclear no topo do maquinário. O equipamento é alimentado com urânio pouco enriquecido, uma tecnologia usada para lançamentos em órbita.

A ideia é fazer que o satélite cruze grandes distâncias no espaço a partir de um ponto de lançamento próximo à Terra.