Pesquisadores da Universidade de Sheffield estão testando uma fonte de energia limpa e acessível em comunidades remotas em Serra Leoa como parte de um esforço para minimizar os efeitos da falta de uma rede elétrica em algumas regiões do país.

O sistema inteligente de aluguel de baterias pré-pagas, desenvolvido em parceria com a Mobile Power, usa estações de energia solar para recarregar as unidades, eliminando assim a necessidade de geradores de gasolina tradicionais e reduzindo os custos de energia para a população vulnerável em até 75%.

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Um estudo da Mobile Power mostrou que, em 2016, 20% da renda familiar em Serra Leoa é gasta em iluminação e carregamento de telefones celulares – boa parte feito com baterias descartáveis, o que aliado com o fato de que o fornecimento de energia é feito com geradores movidos à gasolina, ainda cria um problema ambiental.

De acordo com o professor do Departamento de Eletrônica e Engenharia Elétrica de Sheffild, Dan Gladwin, o próximo passo é desenvolver baterias de íons de lítio significativamente maiores e intercambiáveis, que possam armazenar energia como parte de uma mini rede. A ideia é que as baterias sejam alugadas para uso doméstico, transporte e uso comercial, como frigoríficos para medicamentos em hospitais, e depois retornadas à rede para serem recarregadas.

“Essas novas baterias podem ser trocadas sem desligar o sistema de energia, e foram projetadas para maximizar sua vida útil. Para famílias em que o custo de conexão com a rede elétrica é proibitivamente alto, esses pacotes são facilmente transportados e são capazes de alimentar vários dispositivos por longos períodos”, explica Gladwin.

Via: University of Sheffield