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O buraco na camada de ozônio sobre a Antártida expandiu-se para um de seus maiores tamanhos registrados nos últimos anos.

Em 2019, os cientistas já haviam revelado que o buraco na camada de ozônio da Antártida atingiu seu menor pico anual desde que o rastreamento começou em 1982, mas a atualização de 2020 sobre essa anomalia atmosférica – como outras coisas neste ano – traz uma perspectiva preocupante.

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“Nossas observações mostram que o buraco na camada de ozônio de 2020 cresceu rapidamente desde meados de agosto, e cobre a maior parte do continente antártico – com seu tamanho bem acima da média”, explica o gerente de projetos Diego Loyola, do DLR (Centro Aeroespacial Alemão). 

Novas medições do satélite Copernicus Sentinel-5P da Agência Espacial Europeia mostram que o buraco na camada de ozônio atingiu seu tamanho máximo de cerca de 25 milhões de quilômetros quadrados (cerca de 9,6 milhões de milhas quadradas) em 2 de outubro deste ano. 

Isso o coloca no mesmo estádio dos buracos na camada de ozônio de 2018 e 2015, que, respectivamente, registraram picos de 22,9 e 25,6 milhões de quilômetros quadrados. 

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Aumento do buraco alerta para a importância do Protocolo de Montreal

O buraco da camada de ozônio de 2020 se assemelha ao de 2018, que também era um buraco bastante grande, e está definitivamente na parte superior do pacote dos últimos 15 anos ou mais. 

“Há muita variabilidade na distância em que os eventos de buracos na camada de ozônio se desenvolvem a cada ano”, diz o cientista atmosférico Vincent-Henri Peuch, do ECMWF (Centro Europeu de Previsões Meteorológicas de Médio Alcance). 

Além de flutuar de ano para ano, o buraco de ozônio sobre a Antártida também encolhe e cresce anualmente, com concentrações de ozônio dentro do buraco se esgotando quando as temperaturas na estratosfera se tornam mais frias. 

Quando isso acontece – especificamente, quando nuvens de estratosfera polar se formam a temperaturas abaixo de -78°C e as reações químicas, por sua vez, destroem moléculas de ozônio na presença de radiação solar.

Reprodução / ESA

Satélite Copernicus Sentinel-5P sobrevoando a Terra. Imagem: Reprodução / ESA

“Com a luz solar voltando ao Polo Sul nas últimas semanas, vimos o esgotamento contínuo do ozônio sobre a área”, explicou diz Peuch. 

Após o buraco na camada de ozônio excepcionalmente pequeno e de curta duração em 2019, que foi impulsionado por condições meteorológicas especiais, o ECMWF registrou um maior neste ano, o que confirma a necessidade de continuar a aplicar o Protocolo de Montreal para proibir as emissões de produtos químicos que esgotam o ozônio. 

O Protocolo de Montreal foi um marco nas conquistas ambientais da humanidade, eliminando a fabricação de clorofluorcarbonetos prejudiciais (CFCs) – produtos químicos anteriormente usados em geladeiras, embalagens e sprays – que destroem moléculas de ozônio à luz solar. 

Embora a ação humana nesta frente tenha ajudado a diminuir o buraco na camada de ozônio antártico, as flutuações contínuas de ano para ano mostram que o processo de cura será longo. 

Uma avaliação de 2018 da Organização Meteorológica Mundial constatou que as concentrações de ozônio acima da Antártida voltariam a níveis relativamente normais, como acontecia antes da década de 1980, apenas em 2060. 

Mesmo que o pico máximo de 2020 não seja o maior já registrado – como o registrado  em 2000, que teve um buraco de 29,9 milhões de quilômetros quadrados – o buraco deste ano ainda é significativo, devido a sua profundidade impulsionada por um forte vórtice polar. 

Esse é um fenômeno do vento que mantém temperaturas estratosféricas acima do frio da Antártida. Em contraste, as temperaturas mais quentes do ano passado foram o que provocou o tamanho recorde de buracos na camada de ozônio de 2019. 

Fonte: Science Alert