A Dream Chaser vai começar a fazer missões de carga para a Estação Espacial Internacional no ano que vem. Para realizar os trabalhos, o veículo vai utilizar a antiga pista de pouso da Nasa, no Centro Espacial John F. Kennedy, na Flórida.

A pista mede 4.570 metros e foi palco do retorno de 78 missões, mas não é usada há dez anos. O último voo aqui foi do ônibus espacial Atlantis, na missão STS-135, em julho de 2011.

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O contrato com a Nasa prevê no mínimo seis voos autônomos, sem tripulação, até a ISS. Assim, a Sierra Nevada Corporation, que fabrica o Dream Chaser, será “o primeiro usuário comercial” a utilizar as instalações.

O avião/espaçonave mede apenas 9 metros de comprimento, quatro vezes menor que o ônibus espacial Atlantis, que tinha 37,2 metros da ponta à cauda. A aeronave da SNC vai decolar a bordo de foguetes Vulcan, com lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, também na Flórida.

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