Uma modificação do contrato entre a Nasa e a SpaceX sugere que a Dragon XL, uma versão maior da atual cápsula Crew Dragon, pode ser usada como cabine e banheiro para os astronautas na Gateway, uma estação espacial lunar ainda em fase de planejamento.

A Dragon XL está sendo projetada para levar pelo menos 5 toneladas de carga para a Gateway. Ela vai ser lançada ao espaço por um Falcon Super Heavy, e reaproveita muito do hardware e sistemas já desenvolvidos para as atuais Crew Dragon e Cargo Dragon.

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Recentemente a Nasa anunciou a SpaceX como vencedora de um contrato de 2 bilhões e 900 milhões de dólares para fornecer o “Human Landing System”, o veículo que vai transportar os astronautas entre a Gateway e a superfície lunar. A empresa concorria com a Blue Origin, de Jeff Bezos, e a Dynetics.

A proposta da SpaceX envolve o uso de uma versão modificada da Starship, espaçonave em desenvolvimento na base de Boca Chica, no Texas. Recentemente um protótipo chamado SN15 foi o primeiro a completar com sucesso um voo de teste que consistia em decolagem, subida a uma altura de 10 km e retorno à Terra.

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