A espaçonave Shenzhou-12 acoplou no módulo Tianhe (“Harmonia dos Céus”) da estação espacial chinesa na manhã desta quinta-feira (17). Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo, três astronautas do sexo masculino, estavam a bordo da nave e ficarão no local de 16,6 metros de comprimento pelos próximos três meses.

Eles testarão os sistemas e iniciarão os próximos passos da estação. A chegada ao espaço aconteceu exatamente sete horas após o foguete Longa Marcha-2F decolar do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no deserto de Gobi, no noroeste da China.

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Este foi o terceiro lançamento em menos de dois meses para o programa da estação espacial chinesa. O núcleo da estação foi lançado no final de abril. Em maio, uma nave de carga levou combustível, alimentos e equipamentos para o local. Lá, os astronautas vão realizar trabalhos de manutenção e construção, além de fazer caminhadas espaciais e experiências científicas.

Em setembro, uma missão de carga vai decolar, após a tripulação de substituição ser enviada. A China informou, em março, que os astronautas em treinamento são veteranos e também novatos. O país também integrou mulheres nas equipes, mas o primeiro grupo é totalmente masculino.

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O foguete Longa Marcha-2F Y12 chegou à plataforma de lançamento no dia 9 de junho. Imagem: Wang Jiangbo/Xinhua

A agência espacial chinesa planeja onze lançamentos até o final de 2022, para entregar ainda dois módulos do laboratório, que vão expandir a estação de 70 toneladas. Também serão enviados suprimentos e tripulantes. Até agora, a China já mandou para o espaço 11 astronautas, todos pilotos da ala militar do Exército de Libertação Popular.

A estação, quando concluída, permitirá a permanência dos astronautas por até seis meses, tempo de estadia similar ao da Estação Espacial Internacional (ISS). A China, porém, não faz parte desse programa. A estação chinesa poderá ser usada por até 15 anos.

Recentemente, o gigante asiático pousou a sonda Tianwen-1 em Marte, transportando o rover Zhurong. O programa espacial chinês também já trouxe de volta amostras lunares e pousou uma sonda e um rover do lado menos explorado do satélite natural da Terra.

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