A espaçonave Shenzhou-12 acoplou no módulo central da estação espacial chinesa, Tiangong, na manhã desta quinta-feira. Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo, vão ficar no local, que por enquanto mede 16 metros e 60 centímetros de comprimento, pelos próximos três meses.

Eles vão testar os sistemas e iniciar os próximos passos da estação. A chegada ao espaço aconteceu exatamente sete horas após o foguete Longa Marcha-2F decolar do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no noroeste da China.

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Esse foi o terceiro lançamento em menos de dois meses para o programa da estação espacial chinesa. O núcleo da estação Tiangong foi lançado no final de abril. Em maio, uma nave de carga levou combustível, alimentos e equipamentos para o local. Agora, os taikonautas vão realizar trabalhos de manutenção e construção, além de fazer caminhadas espaciais e experiências científicas.

A agência espacial chinesa planeja onze lançamentos até o final de 2022, para entregar ainda dois módulos do laboratório, que vão expandir a estação de 70 toneladas. Até agora, a China já mandou para o espaço 11 taikonautas, todos pilotos da ala militar do Exército de Libertação Popular.

A estação, quando concluída, vai permitir a permanência dos tripulantes por até seis meses, tempo de estadia similar ao da Estação Espacial Internacional. A China, porém, não faz parte desse programa. A Tiangong deve ser usada pelos próximos 15 anos.

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