Foram dois anos e meio de trabalho na superfície de Marte, mas agora parece que o InSight Mars Lander da Nasa vai descansar. Alguns dos instrumentos científicos do equipamento já tiveram que ser desligados. O módulo de pouso está cheio de poeira do planeta vermelho se acumulando nos painéis solares, o que causa uma queda na geração de energia.

Há dez dias, o InSight fez uma “gambiarra” para tentar limpar a poeira e manter os painéis funcionando, continuando a captação de energia para manter os estudos no local. Mas ainda assim, a quantidade energia que ele pode gerar está caindo drasticamente, colocando toda a missão em risco.

publicidade

Leia mais:

De módulos de pouso (landers) a veículos de exploração (rovers), os equipamentos, normalmente, têm recursos de auto limpeza. Mas, por alguma motivo, o InSight não está conseguindo fazer isso por conta própria.

O problema acontece após a extensão da missão no solo marciano até o final de 2022, para coletar dados sobre a atividade sísmica. O Insight chegou a jogar areia sobre os painéis, para que os ventos soprassem as partículas maiores e elas arrastassem as partículas menores e “grudadas” aos painéis.

Até funcionou, mas não o suficiente. A equipe InSight no Jet Propulsion Lab (JPL) da Nasa observou que agora o módulo só consegue gerar menos de 700 watts-hora. Pouquíssimo, em comparação com os quase 5.000 watts-hora de capacidade após o pouso em 2018.

Módulo InSight joga “sujeira em cima da sujeira” para se limpar. Apesar de estranho, procedimento tem fundamento. Imagem: Nasa/Divulgação

Mais declínios serão péssimas notícias. Para piorar, Marte está perto do ponto mais distante do Sol em sua órbita, a posição chamada Afélio. A esperança fica para daqui a dois meses, quando os níveis de energia podem começar a aumentar novamente à medida em que o planeta volta a se aproximar do Sol. O InSight já desligou instrumentos que coletam dados meteorológicos e de campo magnético.

“Pode haver um ou dois meses em que teremos que desligar o sismômetro, mas estamos tentando apertar nossos cintos e apontar nossos lápis para ver se podemos operar diretamente”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da missão InSight no JPL, em entrevista ao SpaceNews.

Mesmo assim, a equipe pode ser forçada a encerrar a missão em abril de 2022. Essa é uma morte infeliz para uma sonda que trouxe dados ricos e extraordinários coletados na superfície de Marte.

Via: Futurism

Já assistiu aos nossos novos vídeos no YouTube? Inscreva-se no nosso canal!