Um incêndio na Salyut 1, primeira estação espacial da humanidade, fez com que a tripulação da missão Soyuz 11 retornasse à Terra após 23 dias e 362 órbitas ao redor do planeta, em 29 de junho de 1971. Infelizmente, uma válvula na espaçonave Soyuz se abriu durante a reentrada, causando despressurização e a morte dos três cosmonautas a bordo.

O desastre aconteceu às 23h16 GMT (Horário do Meridiano de Greenwich), de 29 de de junho. Como o fuso horário de Moscou está três horas à frente, a data é lembrada na Rússia em 30 de junho.

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Tripulação da Soyuz 11: canto inferior esquerdo, Georgy Dobrovolsky; canto superior esquerdo, Víktor Patsayev; centro, Vladislav Volkov. Imagem: Arquivo Roscosmos

Georgy Dobrovolsky, Viktor Patsayev e Vladislav Volkov foram os primeiros (e únicos) a visitarem a Salyut 1 no espaço. Depois do fracasso da missão anterior, em razão de uma falha no acoplamento da espaçonave Soyuz 10, que impediu seus tripulantes de entrarem na estação, o trabalho parecia finalmente ter sido bem sucedido.

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Enquanto estavam na Salyut 1, Dobrovolsky, Patsayev e Volkov estudavam a geologia e geografia terrestres, testavam equipamentos e investigavam os efeitos de um período prolongado de gravidade zero no corpo humano.

Eles são, ainda hoje, os três únicos astronautas a terem morrido fora da atmosfera terrestre.

Roscosmos homenageia tripulação da Soyuz 11 no Twitter

Pelo Twitter, a Corporação Estatal de Atividades Espaciais Roscosmos, conhecida como Roscosmos, órgão responsável pelo programa de ciência espacial e pesquisa geral aeroespacial da Rússia, relembrou o fato, homenageando os três heróis.

“Em memória da tripulação da Soyuz-11. Hoje o mundo se lembra de três heróis – os cosmonautas Georgy Timofeevich Dobrovolsky, Vladislav Nikolaevich Volkov e Viktor Ivanovich Patsaev. 30 de junho marca o 50º aniversário de sua morte: a tripulação da espaçonave Soyuz-11”.

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