A demência é um problema que afeta diversas pessoas, roubando a memória e a sua capacidade de raciocinar, de viver de forma independente. À medida que as pessoas envelhecem e enfrentam mais desafios médicos, isso também lhes rouba algo ainda mais básico para a sobrevivência, a capacidade de participar de sua própria recuperação, especialmente em grandes eventos como ataques cardíacos.

“Isso interfere na adesão a um plano de tratamento médico, a menos que haja alguém para apoiá-los”, disse a Dra. Karen Alexander, cardiologista e professora de medicina da Duke University School of Medicine em Durham, Carolina do Norte.

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Estudos mostram que pessoas com demência – e mesmo aquelas com deficiências cognitivas leves – têm menos probabilidade do que aquelas sem perda cognitiva de receber procedimentos invasivos usados ​​para tratar doenças cardíacas, por exemplo.

De modo geral, a demência descreve um grupo particular de sintomas que afetam a vida diária de uma pessoa, como dificuldades de memória, linguagem, resolução de problemas e outras habilidades de pensamento.

Mais de 6 milhões de adultos norte-americanos com 65 anos ou mais vivem com demência causada pelo mal de Alzheimer, a forma mais comum, e esse número deve dobrar até 2050, de acordo com a Associação de Alzheimer.  Inclusive, cerca de 16,6% das pessoas com 65 anos ou mais têm comprometimento cognitivo leve, mudanças sutis na memória e no pensamento que nem sempre são perceptíveis, mas que podem evoluir para demência.

Como as doenças cardíacas e a demência compartilham muitos fatores de risco, há um alto nível de cruzamento entre os dois: entre os pacientes cardíacos com 75 anos ou mais, quase 60% têm algum tipo de deficiência cognitiva.

Os médicos podem não saber que um paciente tem demência em estágio inicial ou comprometimento cognitivo leve porque as condições são frequentemente subdiagnosticadas, afirmou a Dra. Deborah A. Levine, professora associada de medicina interna e diretora do programa de Pesquisa de Serviços de Saúde Cognitiva da Universidade de Michigan em Ann Arbor.

“Pacientes com demência têm um risco aumentado quando hospitalizados por qualquer motivo, incluindo ataque cardíaco, disse ela. Além disso, outros estudos mostram que episódios de delírio, junto com a simples hospitalização, podem acelerar o declínio cognitivo em pessoas mais velhas, incluindo aquelas com demência.

Embora um estudo tenha mostrado que 60% das pessoas com comprometimento cognitivo leve acabam desenvolvendo alguma forma de demência, essa não deve ser a única razão para suspender o tratamento, disse Levine: “Muitos pacientes com comprometimento cognitivo leve permanecem estáveis ​​ou voltam ao normal. E muitos pacientes com demência têm sistemas de apoio, cuidadores que podem apoiar a adesão aos planos médicos”.

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Ao escolher os tratamentos, as famílias devem perguntar aos médicos sobre o prognóstico do paciente sem tratamento, bem como questões gerais, como se um procedimento vai melhorar a qualidade de vida da pessoa – ou não, de acordo com Alexander.

“Eles devem ser capazes de perguntar: ‘Como isso ajudará meu ente querido em geral?’ Eleve a conversa para discutir os objetivos do cuidado com perguntas como: ‘Por que estamos fazendo isso?’ Estamos tentando ajudá-los a viver mais ou se sentir melhor? “, complementou.

Portanto, os filhos adultos devem começar a ter conversas sobre como apoiar os pais idosos com problemas cognitivos muito antes de surgirem outros problemas médicos.

Fonte: Medical Xpress

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