Pesquisadores do instituto de tecnologia da Califórnia, a Caltech estão desenvolvendo uma cota de malha macia e flexível que pode ficar rígida sob comando.

O material, que parece até sair de filmes de ficção científica, pode ser usado em vestimentas que também podem servir como exoesqueletos, que vão ter flexibilidade e conforto sem precedentes, e ao mesmo tempo oferecer proteção em no estado enrijecido.

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Os pesquisadores sugerem que o material também pode ser usado para fornecer estrutura junto à pele enquanto uma lesão cicatriza ou mesmo ser transformado em uma ponte desdobrável.

A cota de malha é feita de tramas complexas e interligadas, impressas em 3D, usando polímeros e metais. Em testes de laboratório, a equipe descobriu que o material pode suportar mais de 50 vezes o próprio peso quando em estado rígido.

Agora, a equipe está procurando maneiras de revezar facilmente o material do estado rígido para o fluido e vice-versa.

Um exemplo parecido pode ser encontrado nos filmes do Batman: a capa do super herói, que geralmente é flexível, se torna rígida quando o Homem Morcego precisa voar.

Mas, provavelmente, vai demorar um pouco até que o material da vida real seja capaz de proezas como essa.

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