O veículo de exploração terrestre (rover) Perseverance, da Nasa, tirou algumas selfies na região onde fez a retirada de amostras do solo de Marte. As imagens foram compartilhadas pela agência espacial norte-americana a fim de marcar a ocasião histórica: o trabalho do rover é coletar amostras de núcleos rochosos em busca de sinais de vida antiga no planeta vermelho.

A pedra que acompanha o robô nas fotos foi apelidada de “Rochette”. Nas imagens, é possível ver os dois furos feitos pelo robô em direção ao seu centro. Dali saíram as amostras coletadas. A retirada ocorreu no último dia 2, com a Nasa confirmando o sucesso da extração no dia 6.

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O Perseverance foi originalmente lançado em 30 de julho de 2020, chegando em Marte em 18 de fevereiro de 2021. Depois de um tempo fazendo varreduras de sistema e assegurando a própria integridade, o robô iniciou a sua jornada – que envolve percorrer a maior parte da chamada “Cratera Jezero”, onde, há bilhões de anos, havia um imenso lago.

O objetivo da Nasa é justamente o de recolher amostras de solo de várias partes da cratera, em busca de sinais de vida antiga presentes no planeta vermelho. Para isso, o Perseverance vai percorrê-la (e, tomara, tirar mais selfies) até a sua região mais ao sul, onde a Nasa identificou o que parece ser um delta – nome dado ao ponto onde um rio deságua em um lago. Estima-se que ali estarão concentradas as maiores amostras de vida antiga da área – isso, se elas existirem.

As fotos que você vê aqui são resultado de uma composição: o rover fez várias imagens em sequência com a câmera montada ao final de seu braço robótico, para depois o seu próprio sistema fazer a “colagem”, resultando na foto completa. Elas foram originalmente tiradas em 10 de setembro de 2021.

Vale lembrar que, junto do Perseverance, a Nasa também está trabalhando com o mini helicóptero remoto Ingenuity, que sobrevoa a região da Cratera Jezero em observação por novas rotas de acesso para que o veículo possa explorar em terra. O Ingenuity está em vias de executar o seu 14º voo.

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