A espaçonave DART, que será arremessada contra um asteroide em um teste de defesa planetária, já está pronta para sua viagem de mais de 11 milhões de km pelo espaço. Segundo um tuíte no perfil Launch Services Program, da Nasa, ela foi “embalada” dentro da carenagem de proteção na semana passada, e passou com sucesso por um teste de prontidão para o voo.

O lançamento está programado para as 3h21 desta quarta-feira (24), horário de Brasília. A espaçonave estará a bordo de um foguete Falcon 9 partindo da base da Força Espacial dos EUA em Vandenberg, na Califórnia. O foguete será o B1063, que já foi utilizado duas vezes. A mais recente foi há 182 dias, para o lançamento de 60 satélites da constelação Starlink.

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O lançamento custará à Nasa US$ 73 milhões, quase um quarto do orçamento total de US$ 250 milhões da missão. O valor parece alto, considerando que executivos da SpaceX já alegaram anteriormente que o lançamento de um Falcon 9 reusado custaria entre US$ 15 e 25 milhões, mas não se sabe se há alguma peculiaridade da missão que justifique o custo.

Ainda assim, o valor é “baixo” se considerarmos que a alternativa seria usar um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA), que no passado teve um custo estimado entre US$ 150 e US$ 175 milhões. 

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A missão da DART é simples: colidir contra um asteroide de 160 metros de comprimento chamado Dimorphos, que orbita ao redor de outro asteroide maior, com 780 metros, chamado Didymos. O objetivo é analisar se o impacto seria uma forma eficaz de alterar a rota do asteroide, validando esta abordagem caso, no futuro, um asteroide perigoso esteja em rota de colisão com a Terra.

Vale lembrar que mesmo em sua rota atual, Didymos e Dimorphos não representam perigo algum para nosso planeta. Se a missão falhar, não teremos nenhum prejuízo. Mas se der certo, poderemos ter uma alternativa para garantir a preservação de nossa espécie no futuro. A colisão está prevista para ocorrer entre o final de setembro e início de outubro de 2022.

Saiba tudo sobre a DART

A missão DART foi tema do programa Olhar Espacial apresentado na última sexta-feira (19). O programa é apresentado por Rafael Rigues, editor de Ciência e Espaço do Olhar Digital, e por Marcelo Zurita, presidente da Associação Paraibana de Astronomia — APA; membro da SAB — Sociedade Astronômica Brasileira; diretor técnico da Bramon — Rede Brasileira de Observação de Meteoros — e coordenador regional (Nordeste) do Asteroid Day Brasil.

O convidado foi o Prof. Paulo Leme. Graduado em Física, Mestre no Ensino de Astronomia pelo Instituto de Astronomia e Geofísica da Universidade de São Paulo (IAG/USP), especializado em ‘Modern Astronomy and Astrophysics’ pela Ohio State University (USA), ele lecionou e pesquisou por mais de 35 anos na Universidade de São Paulo e outras 5 instituições.

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