Um estudo publicado no periódico científico Quaternary International descreve a descoberta de uma armadura de escama de couro quase completa encontrada no túmulo de um cavaleiro no noroeste da China. Os detalhes de design e construção da armadura indicam que ela se originou no Império Neo-Assírio, entre os séculos 6 e 8 aC, antes de chegar ao país.

Armadura de escamas de couro indicada pelo círculo vermelho na tumba onde foi encontrada. Imagem: Turfan Administration of Cultural Relics

Segundo a pesquisa, essa armadura foi localizada na tumba de um homem de aproximadamente 30 anos, no cemitério de Yanghai, perto da cidade moderna de Turfan, em 2013. Essa descoberta sem precedentes, que sobreviveu aos milênios graças ao clima extremamente árido da região, forneceu à equipe internacional de cientistas liderada por Patrick Wertmann, do Instituto de Estudos Asiáticos e Orientais da Universidade de Zurique, novos insights sobre a difusão da tecnologia militar durante o último milênio antes da Era Comum.

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Armadura encontrada na China era privilégio da elite

Feitas de pequenas placas em forma de escudo dispostas em fileiras horizontais e costuradas em um forro, as armaduras de escama protegiam os órgãos vitais dos lutadores como uma camada extra de pele sem restringir sua mobilidade. 

Armadura de couro de Yanghai. Imagem: DL Xu, P. Wertmann, M. Yibulayinmu

De acordo com o estudo, a descoberta é tida como importante porque era muito raro elas serem enterradas com seus proprietários. Devido aos materiais caros e ao trabalhoso processo de fabricação, as armaduras eram muito preciosas e usá-las era considerado um privilégio da elite. 

No entanto, o surgimento de estados poderosos com grandes exércitos no mundo antigo levou ao desenvolvimento de armaduras menos preciosas, mas ainda assim eficazes, feitas de couro, bronze ou ferro para soldados comuns.

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Por meio da técnica de datação por radiocarbono, os pesquisadores puderam determinar a idade da armadura entre 786 e 543 antes da Era Comum. Ela era originalmente feita de cerca de 5.444 escalas menores e 140 escalas maiores, que junto com os laços de couro e o forro faziam a vestimenta pesar entre 4 e 5kg. 

A armadura se assemelha a um colete que protege a frente do torso, quadris, as laterais e a parte inferior das costas. Pelo que se percebe, ela podia ser colocada rapidamente sem a ajuda de outra pessoa e cabia em indivíduos de diferentes estaturas.

“A armadura foi produzida profissionalmente em grande número”, diz Wertmann. “Com o uso crescente de bigas [carroças de duas rodas puxadas por um cavalo] na guerra do Oriente Médio, uma armadura especial para cavaleiros foi desenvolvida a partir do século 9 aC”.

Wertmann explica que essas armaduras, mais tarde, se tornaram parte do equipamento padronizado das forças militares do Império Neo-Assírio, que se estendeu de partes do atual Iraque ao Irã, Síria, Turquia e Egito.

Não é possível rastrear o caminho exato percorrido pelo objeto

Embora não haja paralelo direto com a armadura de 2,7 mil  anos em todo o noroeste da China, existem algumas semelhanças estilísticas e funcionais com uma segunda armadura contemporânea de origem desconhecida mantida pelo Museu Metropolitano de Arte de Nova York (o Met). 

Segundo Wertmann, é possível que as duas armaduras fossem usadas como trajes para unidades distintas do mesmo exército, ou seja, a armadura encontrada de Yanghai e a armadura do Met para infantaria.

Não está claro se a armadura de Yanghai pertencia a um soldado chinês que trabalhava para as forças assírias que a levou de volta para casa, ou se foi capturada de outra pessoa que esteve na região. 

“Mesmo que não possamos rastrear o caminho exato da armadura de escama da Assíria ao noroeste da China, a descoberta é uma das raras provas reais da transferência de tecnologia Oeste-Leste através do continente eurasiático durante o início do primeiro milênio aC”, diz Wertmann .

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