Ciência e Espaço

Planta carnívora que captura presas no subsolo é encontrada

Por Flavia Correia, editado por Lucas Soares
05/07/22 18h20, atualizada em 05/07/22 19h25

Imagem: M. Dančák

Um artigo publicado na revista científica PhytoKeys descreve uma descoberta fascinante feita na Indonésia: uma planta carnívora que captura suas presas por meio de jarros que crescem no subsolo, possibilitando que ela se alimente de criaturas subterrâneas, como vermes, larvas e até mesmo insetos grandes, como besouros.

Nepenthes pudica, descoberta na Indonésia, é a primeira planta carnívora a devorar presas capturadas no subsolo. Imagem: M. Dančák

Jarro é a designação da armadilha de queda que as plantas carnívoras fazem para prender seus alimentos, que nada mais é do que um inchaço que se forma nas nervuras médias das folhas. No entanto, esse mecanismo nunca havia sido observado embaixo da terra com a capacidade de reter presas tão grandes.

Denominada Nepenthes pudica, a planta forma brotos subterrâneos especializados com folhas pequenas, brancas e livres de clorofila, de acordo com os pesquisadores. Segundo o artigo, os jarros dessa espécie são muito maiores que as folhas e têm uma coloração avermelhada.

“Esta espécie coloca seus jarros de até 11 cm de comprimento no subterrâneo, onde são formados em cavidades ou diretamente no solo e prendem animais que vivem no subsolo, como formigas, ácaros e besouros”, disse o autor principal do estudo, Martin Dančák, pesquisador da Universidade Palacký Olomouc, na República Tcheca, em um comunicado à imprensa.

Somente outros três grupos de plantas carnívoras são conhecidos por capturar presas subterrâneas, mas eles usam outros mecanismos de captura e, diferentemente dessa recém-descoberta, podem capturar apenas organismos minúsculos, segundo os pesquisadores.

“Curiosamente, encontramos vários organismos vivendo dentro dos jarros, incluindo larvas de mosquito, nematoides e um certo tipo de verme, que também foi descrito como uma nova espécie”, disse a coautora Václav Čermák, da Universidade Mendel em Brno, também na República Tcheca.

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“A princípio, pensamos que era um arremessador acidentalmente enterrado e que as condições ambientais locais causaram a falta de outros arremessadores”, disse Ľuboš Majeský, da Universidade Palacký Olomouc, outro coautor do estudo. “Ainda assim, à medida que continuamos a encontrar outras plantas sem jarro ao longo da subida até o cume da montanha que estávamos examinando, nos perguntamos se uma espécie de planta carnívora poderia ter evoluído para a perda de carnivoria, como visto em algumas outras”.

Majeský disse que a dúvida foi sanada quando estava fotografando o ambiente e rasgou uma almofada de musgo de uma base de árvore, revelando vários jarros com uma forte tonalidade marrom.

“Esperamos que a descoberta desta planta carnívora única possa ajudar a proteger as florestas tropicais de Bornéu, especialmente prevenir ou pelo menos retardar a conversão de florestas intocadas em plantações de dendezeiros”, disse Wewin Tjiasmanto, do grupo de conservação indonésio Yayasan Konservasi Biota Lahan Basah, em Surabaya, que ajudou a descobrir a nova espécie.

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