A Meta está planejando começar onda de demissões em larga escala nesta semana, segundo fontes próximas à empresa ouvidas pelo The Walt Street Journal.

Assim como no Twitter, espera-se que os cortes afetem milhares de empregados, com o anúncio sendo esperado para quarta-feira (9), de acordo com as fontes do periódico.

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A Meta teria, ainda, pedido a seus empregados que cancelem quaisquer viagens desnecessárias a começar por esta semana, segundo as fontes. Em setembro, a companhia de Mark Zuckerberg divulgou ter mais de 87 mil funcionários.

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As demissões planejadas seriam as primeiras grandes reduções de pessoal a ocorrer nos 18 anos de história da empresa. O número de funcionários que devem perder seus empregos pode ser o maior até hoje em uma grande corporação de tecnologia, em ano que viu redução na indústria de tecnologia.

Um porta-voz da Meta recusou a comentar à recente declaração de Mark Zuckerberg de que a empresa “focaria nossos investimentos em pequeno número de áreas de crescimento de alta prioridade”.

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“Isso significa que algumas equipes crescerão significativamente, mas a maioria das outras permanecerá estável ou encolherá no próximo ano”, disse Zuckerberg na teleconferência de resultados do terceiro trimestre da empresa em 26 de outubro. “No total, esperamos terminar 2023 com aproximadamente o mesmo tamanho ou até mesmo uma organização um pouco menor do que somos hoje.”

O Wall Street Journal informou em setembro que a Meta planejava cortar despesas em pelo menos 10% nos próximos meses, em parte por meio de reduções de pessoal.

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Os cortes que devem ser anunciados esta semana seguem vários meses de reduções de pessoal mais direcionadas. “Realisticamente, provavelmente há um monte de pessoas na empresa que não deveriam estar aqui”, disse Zuckerberg aos funcionários em reunião em toda a empresa no final de junho.

A Meta, como outros gigantes da tecnologia, fez onda de contratações durante a pandemia, à medida que a vida e os negócios se tornavam mais online. Adicionou mais de 27 mil funcionários em 2020 e 2021 combinados e adicionou mais 15,3 mil nos primeiros nove meses deste ano – cerca de um quarto disso durante o trimestre mais recente.

As ações da Meta caíram mais de 70% este ano. A empresa destacou a deterioração das tendências macroeconômicas, mas os investidores também ficaram assustados com seus gastos e ameaças ao principal negócio de mídia social da empresa.

Mark Zuckerberg, CEO do Facebook
Mark Zuckerberg (Imagem: Frederic Legrand/Shutterstock)

O crescimento desse negócio em muitos mercados estagnou em meio à forte concorrência do TikTok e a exigência da Apple de que os usuários optem pelo rastreamento de seus dispositivos reduziu a capacidade das plataformas de mídia social de segmentar anúncios.

No mês passado, a empresa de investimentos Altimeter Capital disse em carta aberta a Zuckerberg que a Meta deveria cortar funcionários e reduzir suas ambições do metaverso, refletindo o crescente descontentamento entre os acionistas.

As despesas da Meta também aumentaram acentuadamente, fazendo com que seu fluxo de caixa livre caísse 98% no trimestre mais recente. Alguns dos gastos da empresa decorrem de pesados investimentos no poder de computação adicional e inteligência artificial necessários para desenvolver ainda mais o Reels, plataforma de vídeo de formato curto do Meta no Instagram, e segmentar anúncios com menos dados.

Mas grande parte dos custos crescentes da Meta decorre do compromisso de Zuckerberg com a Reality Labs, divisão da empresa responsável por fones de ouvido de realidade virtual e aumentada, bem como pela criação do metaverso.

O esforço custou à empresa US$ 15 bilhões desde o início do ano passado. Mas, apesar de investir fortemente na promoção de sua plataforma de realidade virtual, a Horizon Worlds, os usuários não ficaram impressionados.

No mês passado, o Journal informou que os visitantes do Horizon Worlds caíram ao longo do ano para bem menos de 200 mil usuários.

“Entendo que muitas pessoas podem discordar desse investimento”, disse Zuckerberg a analistas na teleconferência de resultados da empresa no mês passado, antes de reafirmar seu compromisso. “Acho que as pessoas vão olhar para trás em décadas e falar sobre a importância do trabalho que foi feito aqui.”

Após a ligação, os analistas rebaixaram a classificação das ações da Meta e reduziram as metas de preço.

“O roteiro e a justificativa da administração para essa estratégia continuam não ressoando com os investidores”, disseram analistas da RBC Capital Markets em nota no mês passado.

Com informações de The Walt Street Journal

Imagem destacada: askarim/Shutterstock

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