Lendas sobre lulas gigantescas existem há milênios, com fotos confirmando sua existência há quase 150 anos. Mas qual é a maior lula do mundo?

Dependendo de como você mede, existem dois concorrentes. A lula gigante (Architeuthis dux) é a lula mais longa, e a lula colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni) é a mais pesada.

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Estima-se que a lula gigante, encontrada em todos os oceanos, atinja cerca de 12 a 14 metros de comprimento da ponta do corpo à ponta dos tentáculos e pese cerca de 270 quilos. Heather Judkins, especialista em cefalópodes da Universidade do Sul da Flórida em São Petersburgo, disse ao Live Science.

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Foram alegados avistamentos de lulas gigantes de até 20 metros de comprimento, mas eles não foram verificados, de acordo com o Two Oceans Aquarium na Cidade do Cabo.

A lula gigante e a lula colossal têm os maiores olhos de qualquer animal vivo e possivelmente os maiores olhos que já existiram no reino animal, de acordo com o Museu da Nova Zelândia. Eles medem cerca de 27 centímetros de largura, aproximadamente do tamanho de uma bola de futebol, observou um estudo de 2012 na revista Current Biology.

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Cada olho de lula colossal também é equipado com um órgão emissor de luz conhecido como fotóforo, disse o Museu da Nova Zelândia. A lula colossal usa esses fotóforos como faróis para enxergar no escuro. (Olhos de lula gigante carecem de fotóforos, disse Judkins.)

A lula colossal também tem o maior bico de qualquer lula, feito de material semelhante ao das unhas humanas. A lula usa seu bico para cortar uma refeição em pedaços do tamanho de uma mordida antes de entrar na boca, e um órgão semelhante a uma língua coberto por dentes, chamado rádula, desfia ainda mais a comida quando ela está dentro do bico.

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Ambas as enormes espécies de lulas comem peixes e outras lulas. Depois que atingem a idade adulta, o único predador regular que enfrentam é provavelmente o cachalote, de acordo com o Two Oceans Aquarium. A lula colossal pode constituir até 77% da dieta de um cachalote, de acordo com o Museu da Nova Zelândia.

Como o oceano é tão vasto e as lulas vivem tão fundo, esses monstros marinhos raramente são vistos, observou o Smithsonian. Embora tanto o antigo filósofo grego Aristóteles quanto o antigo estudioso romano Plínio, o Velho, tenham relatado detalhes sobre enormes lulas, de acordo com o Two Oceans Aquarium, a primeira foto de uma lula tão enorme não foi tirada até 1874, quando o reverendo Moses Harvey, da Terra Nova, capturou uma foto de uma lula gigante morta de um pescador que a pegou por acidente, disse o Smithsonian.

A maior parte do que os cientistas sabem sobre a lula gigante vem de restos descobertos flutuando na superfície do oceano, lavados em praias ou dentro de estômagos de cachalotes, observou estudo de 2013 na revista Proceedings of the Royal Society B. O mesmo vale para lulas colossais, de acordo com o Museu da Nova Zelândia.

Os cientistas não conseguiram capturar uma foto da lula gigante adulta em seu habitat natural até 2004, e o primeiro vídeo de uma lula gigante adulta na natureza não foi feito até 2012, explicou a Britannica. Da mesma forma, ninguém jamais havia visto uma lula colossal intacta até 2003, de acordo com o Museu da Nova Zelândia.

Uma expedição internacional à Antártida em dezembro tentará encontrar e filmar a lula colossal no fundo do mar pela primeira vez. “A capacidade de ver esses animais em seu habitat natural é incrível”, disse Judkins. “É ótimo ter a oportunidade de capturá-los com sistemas de câmeras flutuantes operados remotamente. É uma excelente maneira de observar comportamentos.”

Com informações de Live Science

Imagem destacada: Shiva N hegde/Shutterstock

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