Aos seis anos, Lucas foi diagnosticado com um tipo raro de tumor cerebral. O médico francês Jacques Grill foi o responsável por informar aos pais do menino que ele iria morrer. No entanto, sete anos depois, Lucas, agora com 13 anos, não apresenta mais vestígios do câncer.

Para quem tem pressa:

  • Lucas, um menino belga de 13 anos, se tornou a primeira criança no mundo a ser curada de glioma do tronco cerebral, tipo agressivo de câncer cerebral, desafiando todas as expectativas médicas;
  • Apesar dos avanços nos tratamentos de câncer, o prognóstico para crianças diagnosticadas com esse tipo de tumor – glioma pontino intrínseco difuso (DIPG) – continua sombrio. A maioria não sobrevive mais de um ano após o diagnóstico;
  • Lucas participou de um ensaio clínico na França e respondeu positivamente ao medicamento everolimus, que levou à completa remissão de seu tumor.
  • A recuperação de Lucas oferece nova esperança para o tratamento deste tipo de tumor (glioma pontino intrínseco difuso, DIPG). Agora, pesquisadores estudam anormalidades genéticas dos tumores e desenvolvem organóides tumorais para replicar as diferenças identificadas nas células de Lucas;
  • Enquanto o caso de Lucas representa um avanço significativo, os especialistas lembram que o caminho para desenvolver um novo tratamento é longo e complexo, podendo levar de dez a quinze anos.

O menino belga é a primeira criança no mundo a ter sido curada de glioma do tronco cerebral, um tipo brutal de câncer, segundo os pesquisadores que o trataram. “Lucas desafiou todas as probabilidades” para sobreviver, disse Grill, chefe do programa de tumor cerebral no centro de câncer Gustave Roussy, em Paris, na França.

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1ª criança curada de câncer cerebral

Ilustração digital de células de câncer em corrente sanguínea
(Imagem: Vitanovski/iStock)

O tumor, cujo nome completo é glioma pontino intrínseco difuso (DIPG), é diagnosticado todos os anos em cerca de 300 crianças nos Estados Unidos e até 100 na França, por exemplo. Às vésperas do Dia Internacional do Câncer Infantil, celebrado nesta quinta-feira (15), a comunidade médica elogiou os avanços nos tratamentos. Atualmente, 85% das crianças sobrevivem mais de cinco anos após serem diagnosticadas com câncer.

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No entanto, a perspectiva para crianças com o tumor DIPG permanece sombria – a maioria não vive mais de um ano após o diagnóstico. Um estudo recente descobriu que apenas 10% estavam vivos dois anos depois. A radioterapia pode às vezes desacelerar o avanço rápido do tumor agressivo, mas nenhum medicamento mostrou ser eficaz contra ele.

Lucas e sua família viajaram da Bélgica para a França para que ele pudesse se tornar um dos primeiros pacientes a participar do ensaio Biomede, que testa novos medicamentos potenciais para DIPG. Desde o início, Lucas respondeu fortemente ao medicamento contra o câncer everolimus, que lhe foi atribuído aleatoriamente.

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“Durante uma série de ressonâncias magnéticas, observei o tumor desaparecer completamente. Eu não conheço nenhum outro caso como o dele no mundo”, disse Grill à AFP. O médico não ousou interromper o regime de tratamento – pelo menos até um ano e meio atrás, quando Lucas revelou que já não tomava os medicamentos.

Como o caso de Lucas poderia ajudar outras crianças como ele no futuro ainda está por ser visto. Sete outras crianças no ensaio sobreviveram anos após o diagnóstico, mas apenas o tumor do menino desapareceu completamente.

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‘Esperança real’

Médico apontando com caneta para chapa de ressonâncias cerebrais
(Imagem: Triff/Shutterstock)

A razão pela qual essas crianças responderam aos medicamentos, enquanto outras não, provavelmente se deve às “particularidades biológicas” de seus tumores individuais, disse Grill. “O tumor de Lucas tinha uma mutação extremamente rara que acreditamos ter tornado suas células muito mais sensíveis ao medicamento”, acrescentou.

Os pesquisadores estudam as anormalidades genéticas dos tumores dos pacientes. E criam “organóides” tumorais, massas de células produzidas em laboratório. “O caso de Lucas oferece esperança real”, disse Marie-Anne Debily, pesquisadora que supervisiona os trabalhos no laboratório.

“Eles tentarão reproduzir in vitro as diferenças identificadas nas células dele”, disse ela à AFP. A equipe quer reproduzir suas diferenças genéticas nos organoides para ver se o tumor pode ser eliminado de forma tão eficaz quanto foi em Lucas. 

Se isso funcionar, o “próximo passo será encontrar um medicamento que tenha o mesmo efeito nas células tumorais que essas mudanças celulares”, disse Debily. Enquanto os pesquisadores estão animados com essa nova pista, eles alertaram que qualquer tratamento possível ainda está longe. 

“Em média, leva de dez a 15 anos desde o primeiro indício até se tornar um medicamento – é um processo longo e demorado”, disse Grill. David Ziegler, oncologista pediátrico no Sydney Children’s Hospital na Austrália, disse que a paisagem para DIPG já mudou dramaticamente na última década.