A história envolvendo o meteorito de Chinguetti é um enigma que desafia os cientistas há décadas. Em 1916, uma rocha de ferro e pedra, pesando 4,5 quilogramas, foi alegadamente retirada do cume de uma gigantesca montanha de ferro com cerca de 100 metros de largura, na África. Este local foi sugerido como possivelmente sendo um imenso meteorito.

Apesar de inúmeras buscas, a existência dessa montanha de ferro matriz nunca foi confirmada. No entanto, pesquisadores do Imperial College London e da Universidade de Oxford, no Reino Unido, estão determinados a solucionar esse mistério. Eles planejam usar mapas de anomalias magnéticas para tentar localizar o que seria o maior meteorito do planeta.

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O meteorito de Chinguetti

A investigação tem início com o relato do oficial consular francês Capitão Gaston Ripert, que afirma ter sido guiado, vendado, até a “colina de ferro” por um líder local. Esse fragmento do meteorito foi nomeado em homenagem à cidade próxima de Chinguetti, na Mauritânia, noroeste da África.

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Todas as tentativas anteriores de encontrar a montanha de ferro original, de onde supostamente o fragmento se originou, foram infrutíferas. Uma análise química realizada em 2001 indicou que o fragmento de mesosiderito de ferro e pedra não poderia ter vindo de uma massa com um volume superior a 1,6 metros.

No entanto, os pesquisadores acreditam que Ripert pode não ter mentido nem se enganado. A ausência de uma cratera de impacto pode sugerir que o meteorito atingiu o solo em um ângulo muito baixo. Além disso, a montanha de ferro pode ter sido coberta por areia ao longo do tempo, tornando sua localização ainda mais desafiadora.

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Um aspecto intrigante do relato de Ripert é a descrição de estruturas metálicas alongadas que ele encontrou na colina de ferro. Os pesquisadores especulam que essas estruturas poderiam ser fases de níquel-ferro conhecidas como “estruturas de Thomson”.

A busca atual

meteorito
Mapa mostrando as altas dunas de areia, com altura superior a 30 metros, ao sul de Chinguetti. Imagem: arXiv (2024). DOI: 10.48550/arxiv.2402.14150
  • Pela primeira vez, os pesquisadores estão utilizando modelos digitais de elevação, dados de radar e entrevistas com moradores locais para tentar reconstituir a jornada de Ripert.
  • Eles identificaram áreas de interesse e solicitaram dados de levantamentos aeromagnéticos para esses locais, mas ainda não obtiveram acesso a essas informações.
  • Uma abordagem alternativa seria realizar uma busca manual na região em busca do meteorito perdido, mas isso poderia levar várias semanas.
  • As novas descobertas dos pesquisadores ainda não foram revisadas por pares, mas estão disponíveis para acesso no servidor de pré-impressão ArXiv.

O enigma do meteorito de Chinguetti continua a desafiar os cientistas, e a busca por respostas está longe de terminar.