Hablar de la visión biónica puede parecer ciencia ficción, pero el doctor Michael Beyeler demuestra que puede ser real. Trabaja como becario postdoctoral en la Universidad de Washington y espera poder restaurar la vista a los ciegos.

Beyeler no oculta su profunda fascinación por el cerebro. “El cerebro humano tiene aproximadamente 100 mil millones de células nerviosas (neuronas) y billones de conexiones entre ellas. Están organizados en diferentes áreas del cerebro y realizan tareas específicas. Pueden, por ejemplo, procesar información visual o auditiva, tomar decisiones o ir de A a B ”.

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Por tanto, el ojo biónico es uno de sus intereses: es un implante de retina, que se coloca en la parte posterior del ojo para restaurar el sentido de la visión en personas con pérdida profunda por enfermedades degenerativas. Una cámara externa captura escenas y las envía al implante.

El médico explica que esto es posible gracias a las interfaces cerebro-computadora, que pueden usarse tanto para tratar trastornos neurológicos y mentales como para comprender la función cerebral. "Ahora, los ingenieros han desarrollado formas de manipular circuitos neuronales con corrientes eléctricas, luz, ultrasonido y campos magnéticos", dice Beyeler.

Actualmente, ya existen modelos de prótesis visuales, como Argus II, desarrollado por Second Sight, que hace esta función y ya cuenta con más de 300 usuarios. El médico dice que los casos más comunes son de personas que han perdido la vista debido a enfermedades degenerativas de la retina, como la retinosis pigmentaria y la degeneración macular. Beyeler no desarrolla ningún implante, pero cuenta con la colaboración de diferentes fabricantes y realiza pequeñas modificaciones para probar “teorías locas”.

Por ahora, creó pulse2percept, un proyecto de código abierto cuyo objetivo es predecir lo que el paciente debería ver. "En el futuro, mi objetivo es adaptar el software a otros dispositivos tan pronto como estén disponibles". Afirma que nadie se centra realmente en nuevos métodos y Algoritmos para mejorar la forma en que estos dispositivos interactúan con el sistema visual humano. Entonces quiere ir por ese camino.

Vía: PCMag