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Si la humanidad alguna vez llega a Marte, los primeros individuos encontrarán diferentes paisajes al mirar el cielo marciano durante el día. Los científicos encontraron en un nuevo estudio que un tipo específico de aurora, llamado protón de aurora, es común en el planeta rojo. Aun así, para observar el fenómeno, sería necesario utilizar gafas. rayos ultravioleta

Así como en la Terra, las auroras de Marte se forman cuando los vientos solares interactúan con la atmósfera. Después de la interacción, los protones cargados positivamente se neutralizan eliminando electrones de los átomos de hidrógeno, lo que provoca la luz ultravioleta. A pesar de la belleza, el descubrimiento puede ayudar a comprender cómo el clima en el planeta está cambiando y se está perdiendo agua. 

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"Las observaciones de los amaneceres de protones en Marte proporcionan una perspectiva única sobre el hidrógeno y, por lo tanto, pueden explicar la pérdida de agua del planeta", explicó el físico Edwin Mierkiewicz de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle. "Con base en esta investigación, podemos obtener una comprensión más profunda de las interacciones del sol con la atmósfera superior de Marte y con cuerpos similares en nuestro Sistema Solar u otro sistema que carece de un campo magnético global". 

Auroras de protones

Los fenómenos fueron detectados por primera vez en 2016, por la sonda MAVEN, desde NASA, utilizando el instrumento Imaging UltraViolet Spectrograph (IUVS). Sin embargo, la nueva investigación ha demostrado que es el amanecer más común del planeta. El análisis destacó que las auroras de protones están presentes en el 14% de las visiones diurnas en el conjunto de datos MAVEN, mientras que el fenómeno se observa en el 80% de las observaciones durante el día en el verano austral de Marte, cuando el planeta está más cerca del sol. 

"Al principio, creímos que los eventos eran bastante raros porque no estábamos buscando los momentos y lugares adecuados", dijo Mike Chaffin, científico de la Universidad de Colorado Boulder. "Pero después de un análisis más detallado, encontramos que el amanecer de protones se ejecuta con mucha más frecuencia en las observaciones diurnas durante el verano austral de lo que inicialmente esperábamos". 

El aumento del polvo y el calor del verano ha provocado que el vapor de agua se eleve a grandes alturas, donde la luz ultravioleta del sol lo divide en hidrógeno y oxígeno. Pronto, la nube de hidrógeno en la atmósfera se espesa y aumenta el número de auroras de protones. Se estima que se darán a conocer más resultados en los próximos meses. 

“Quizás algún día, cuando los viajes interplanetarios se conviertan en algo común, los viajeros que lleguen a Marte durante el verano podrán observar la aurora de protones bailando majestuosamente por todo el planeta en la 'primera fila'. Pero solo si usa anteojos que son sensibles a los rayos ultravioleta, por supuesto ”, dijo Andréa Hughes, científica de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle. 

Vía: Alerta de la ciencia