Astrónomos de varias agencias espaciales tienen como una de sus principales misiones encontrar vida extraterrestre. Ahora, con la próxima generación de telescopios, los científicos pueden tener un nuevo lugar donde buscar; estos dispositivos podrán investigar atmósferas de planetas que orbitan estrellas enanas blancas muerto.

O Telescopio extremadamente grande (ELT) en Chile brindará a los astrónomos una vista sin precedentes a través de frecuencias de luz visible y infrarrojos. El telescopio será el más grande del mundo con una gran distancia al subcampeón, recibiendo 13 veces más luz. además, el Telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para 2021, también contará con una amplia gama de ondas infrarrojas.

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Los principales objetivos de las observaciones serán planetas rocosos orbitando enanas blancas. Según Lisa Kaltenegger, profesora de astronomía y directora del Instituto Carl Sagan, “son candidatos intrigantes porque su estrella el anfitrión no es mucho más grande que la Tierra ”. Por eso, cuando un planeta pasa frente a estas enanas blancas, el estudio de sus atmósfera se vuelve más fácil.

Según los investigadores, si la vida en un mundo alienígena sobreviviera a la muerte de su estrella, la evidencia se podría encontrar en la atmósfera, en forma de gases. Una señal reveladora podría ser metano, junto con ozono u óxido nitroso. Si se encuentra alguna evidencia de vida, se pueden plantear dos posibilidades. Una es que sobrevivió a una situación desafiante, mientras que la segunda es que la vida ha resucitado en un mundo muerto.

Vía: The Verge