Por Marcelo Zurita*

Las imágenes fueron registradas a las 23:03 del viernes (11) en las estaciones RCP2 y RCP3 administradas por Renato Poltronieri en Nhandeara, São Paulo. Además, el reingreso también fue grabado por una cámara Clima ao Vivo en Monte Azul Paulista, y por el internauta Fernando Palhares, de Jales, también de São Paulo. Mira los videos:

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A partir de las imágenes registradas en Nhandeara y Monte Azul Paulista, Braramon calculó la trayectoria de los escombros en la atmósfera. Las imágenes, sin embargo, no muestran el comienzo ni el final de la trayectoria, ya que estas cámaras están programadas para no grabar objetos sin moverse lentamente, como en el reentrada. Cuando comenzó la grabación, los satélites ya estaban completamente fragmentados, pasando sobre Paranaíba, Mato Grosso do Sul. Los fragmentos siguieron lentamente en dirección sureste. La grabación fue interrumpida al pasar por el municipio paulista de Lins.

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Trayectoria calculada para los fragmentos. Créditos: Bramon

La trayectoria calculada para el rastro de escombros es totalmente compatible con la esperada para el satélite Starlink-32, cuyo reingreso estaba programado para las 22:34 horas con un margen de error de 1 hora, según la previsión de Joseph Remis, especialista en cálculos de reentrada.

 

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Predicción de la posición del Starlink-32 en el momento de la reentrada. Créditos: satflare.com

 

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Predicción de reingreso calculada por Jseph Remis


Starlink-32

Starlink-32 es un satélite de la constelación Starlink de SpaceX. Fue lanzado el 24 de mayo de 2019 desde Cabo Cañaveral, en un cohete Falcon-9 también desde Space-X. Fue el primer lanzamiento de la compañía estadounidense en poner 60 satélites en órbita a la vez. El objetivo de SpaceX es crear una constelación con 12 satélites que proporcionará acceso a Internet de alta velocidad para todo el planeta.

Luego de ser puesto en órbita, Starlink-32 comenzó a presentar problemas y fue maniobrado para reingresar a la atmósfera, lo que sucedió sobre Brasil, en la noche del viernes 11 de septiembre.

 

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Satélite Starlink en órbita. Créditos: SpaceX

 

Reingreso sin riesgo de la población


Un satélite permanece en órbita terrestre cuando existe un equilibrio entre la fuerza de gravedad y la fuerza centrífuga generada por la velocidad de inercia del objeto. Para poner un satélite en órbita, debe lanzarse a una velocidad de al menos 28 km / h. Velocidades más altas significan órbitas más altas y velocidades más bajas significan órbitas más bajas. Por lo tanto, para eliminar los satélites de la órbita, se realizan maniobras para reducir suavemente su velocidad.

A medida que el satélite toma órbitas inferiores, comienza a encontrar algunas moléculas de gas de la atmósfera superior. Al llegar al satélite, estas moléculas producen un arrastre que, incluso muy pequeño, reduce gradualmente la velocidad del satélite. Esto conduce a órbitas cada vez más bajas, con una densidad atmosférica cada vez mayor, lo que produce cada vez más resistencia.

A una altitud entre 120 y 100 km, dependiendo de las condiciones atmosféricas, el impacto de las moléculas con el satélite comienza a producir calor, generando una burbuja de plasma alrededor de la estructura. El satélite literalmente se enciende como una lámpara.

A unos 80 km de altitud, el arrastre impuesto por la atmósfera comienza a destruir todo el objeto y sus componentes son sometidos a un calentamiento considerable que provoca la incineración de la mayor parte de la estructura del satélite. El calor y las presiones generadas por la alta velocidad desintegran rápidamente las partes más frágiles de la estructura. Solo unas pocas piezas más grandes, hechas de aleaciones metálicas más resistentes al calor, sobreviven al proceso de reentrada. Y en el caso de Starlinks, las posibilidades son mínimas.

 

 

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Propulsores iónicos de los satélites Starlink. Créditos: SpaceX

 

Con solo 227 kg, un satélite Starlink parece bastante frágil. Básicamente compuesto por una fina estructura metálica que alberga sus instrumentos y grandes paneles solares. De esta manera, probablemente gran parte de su estructura, si no toda, se desintegró por completo durante el reingreso a la atmósfera. Solo tres propulsores iónicos pequeños de 10 cm, que están hechos de un material ligeramente más resistente, pueden no haberse desintegrado. Aún así, son piezas muy pequeñas y no representan ningún riesgo para la población en el suelo. Entonces podemos decir que el reingreso de Starlink-32, a pesar del susto, no es más que un bello espectáculo en el cielo.


Marcelo Zurita es presidente de la Asociación de Astronomía de Paraibana - APA; miembro de SAB - Sociedade Astronômica Brasileira; director técnico de Bramon - Red Brasileña de Observación de Meteoros - y coordinador regional (Noreste) de Asteroid Day Brasil