Según un estudio publicado en Global Change Biology, las temperaturas nocturnas están aumentando mucho más rápido en comparación con las registradas durante el día en la mayoría de los países. Este cambio puede influir en muchas cosas en nuestro ecosistema, desde el tema de la caza de depredadores hasta el crecimiento de plantas.

“El cambio climático ya está complicando las cosas. Pero la asimetría de 24 horas está agregando una dimensión adicional de complejidad ”, dijo Daniel Cox, ecólogo de la Universidad de Exeter en Inglaterra y autor principal del estudio.

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El análisis anterior encontró que el aumento de los gases de efecto invernadero efecto invernadero la atmósfera no tiene un efecto uniforme sobre las temperaturas diurnas y nocturnas. Pero Cox dice que este es el primer estudio en el que se han encontrado asimetrías de temperatura en varios lugares.

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Los cambios de temperatura nocturnos pueden influir en muchas cosas de nuestro ecosistema, desde la caza de depredadores hasta el crecimiento de las plantas. Foto: Valentina Karavaeva / Shutterstock

Sin comprender exactamente estos efectos, los ecologistas no pueden esperar comprender completamente cómo responderá el mundo natural. Experimentos con langostas y arañas, por ejemplo, mostró que la hora del día en que ocurre el calentamiento puede cambiar el equilibrio ecológico. Esto se debe a que, cuando este aumento se produce durante el día, las arañas buscan refugio del Sol, que permite que los saltamontes se coman las plantas sin miedo, afectando el crecimiento de estos vegetales.

Sin embargo, cuando esto sucede por la noche, las arañas parecen cazar saltamontes con más ferocidad, posiblemente reduciendo la cantidad de insectos. Estos efectos se pueden ver en ecosistemas más grandes, con impactos en comunidades de plantas, vida silvestre y agricultura.

Estudio nocturno

La mayoría de los estudios sobre el tema realizados hasta la fecha buscan centrarse en las actividades diurnas de los organismos. Es por eso que Cox quería comprender las asimetrías de temperatura en su conjunto. Revelar estas diferencias puede ser un incentivo para ver qué actividades se registraron en el período de Noite puedo decir sobre el cambio climático.

Para averiguarlo, Cox y su equipo mapearon 35 años de datos sobre temperatura, nubosidad, humedad y precipitación. Para cada una de las regiones tierra, observaron cómo el cambio climático afectaría a estos ecosistemas.

Lo que se ha descubierto es que, globalmente, las noches se calentaron más que los días. Estos cambios parecen estar estrechamente relacionados con los cambios en la cobertura de nubes. En lugares con mayor concentración de nubes, mayores son las temperaturas nocturnas.

En regiones más húmedas, el calentamiento hace que el agua se evapore, creando más nubes, que se enfrían durante el día y bloquean el sol. Sin embargo, durante la noche, atrapan el calor cerca del suelo.

Cox comenta ahora que la investigación permitirá continuar con los estudios para definir cómo los animales afrontan el cambio climático en el Noite. “Sabemos que el mundo está cambiando a través de las influencias humanas, pero realmente no tenemos una idea de cómo está cambiando la noche. Es un gran agujero en la literatura que acabó pasando desapercibido ”, concluye.

Vía: Popsci