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Otro fenómeno astrofísico teorizado por Albert Einstein hace poco más de cien años fue confirmado gracias a observaciones de instrumentos modernos. El telescopio espacial Hubble de la NASA logró el raro récord de un anillo de Einstein-Chwolson, el resultado de la distorsión de la luz de una galaxia elíptica a 4 mil millones de años luz de distancia.

La imagen muestra la galaxia curvándose alrededor de otra, en la constelación de Fornax, el Horno. El objeto, llamado GAL-CLUS-022058s, recibió el sobrenombre de "Anillo fundido" por los astrónomos.

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Una galaxia estrecha se curva elegantemente alrededor de su compañera esférica
GAL-CLUS-022058s, el "Anillo derretido". Haga clic en la foto para verla ampliada. Imagen: ESA / Hubble & Nasa / S. Jha / L. Shatz

Justo antes de publicar su teoría de la relatividad general, Einstein describió estos objetos, formados por un proceso llamado “lente gravitacional”, Lo que hace que la luz que brilla desde lejos sea curvada por la gravedad de un objeto entre su fuente y el observador. "En este caso, la luz de la galaxia de fondo fue distorsionada por la gravedad del cúmulo de galaxias frente a ella", explica la NASA.

Dado que la Tierra está alineada casi exactamente con las dos galaxias, la gravedad deformó y agrandó la luz de modo que formó un anillo casi perfecto. La gravedad de otras galaxias en el cúmulo provoca distorsiones adicionales.

Einstein predijo el fenómeno en 1912, pero el primero en describirlo fue el físico ruso Orest Chwolson, en 1924, quien también menciona el “efecto halo” que provoca la gravedad cuando la fuente, la lente y el observador están en alineación casi perfecta. . En una carta escrita en 1936, Einstein comentó que “no hay esperanzas de observar este fenómeno directamente. En primer lugar, difícilmente nos acercaremos lo suficiente a una línea tan central ”.

B1938 + 666., El primer anillo de Einstein-Chwolson detectado por Hubble. Imagen: LJ King (U. Manchester) / NICMOS / HST / Nasa

El físico alemán se equivocó aquí. El primer anillo completo de Einstein-Chwolson, llamado B1938 + 666, también fue descubierto por Hubble en 1998. Pero GAL-CLUS-022058s es, según la NASA, “el más grande y uno de los anillos de Einstein-Chwolson más completos jamás descubierto. en nuestro universo ”.

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Vía: NASA