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El gigante tecnológico IBM firmó un acuerdo con Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) y desembolsará US $ 24,25 millones (aproximadamente R $ 126,5 millones en conversión directa) para finalizar dos investigaciones que involucran subvenciones otorgadas para conectar escuelas y bibliotecas al banda ancha. La resolución del caso se dio a conocer el pasado miércoles (23).

En los últimos años, IBM ha brindado servicios de comunicaciones al Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York y al Distrito Escolar Independiente de El Paso, Texas, utilizando subsidios E-Rate, un programa gubernamental que ofrece descuentos en servicios de telecomunicaciones, acceso Internet y conexiones internas para escuelas y bibliotecas calificadas.

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De acuerdo con las reglas del programa E-Rate, los candidatos deben buscar propuestas competitivas de los posibles proveedores de servicios, considerando los precios de los productos y servicios como el principal factor de selección. Esto es precisamente para que los fondos federales se distribuyan de manera justa y transparente.

Sin embargo, las investigaciones, que duraron alrededor de 15 años, acusan a la empresa de tecnología de no cumplir con las bases de licitación en Nueva York para los años 2005 a 2008, y de proporcionar equipos no elegibles en El Paso en 2001.

Computadoras en la biblioteca
IBM no ha cumplido con las políticas de E-Rate al proporcionar servicios a instituciones educativas en los Estados Unidos. Foto: stevecoleimages / iStock

“Como administradores de impuestos federales, debemos proteger el Fondo de Servicio Universal del despilfarro, el fraude y el abuso y asegurarnos de que los fondos se distribuyan de la manera más económica”, dijo el presidente de la FCC, Ajit Pai.

IBM no admite irregularidades

A pesar de no admitir las irregularidades, IBM acordó devolver los más de $ 24 millones al Fondo de Servicio Universal, que financia el programa E-Rate.

En un comunicado, la empresa dijo que había “actuado de manera adecuada en apoyo del programa E-Rate, pero con el interés de resolver amistosamente un problema antiguo, se complace de haber llegado a este acuerdo”.

Además del reembolso, IBM acordó capacitar a sus empleados sobre las políticas de licitación competitiva de la Comisión y los requisitos de elegibilidad antes de presentar nuevas propuestas al programa gubernamental.

Vía: Reuters