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Desde hace unos días, intensificado por cambios en la política de privacidad WhatsApp, llega Signal emergiendo como una alternativa la aplicación más popular del mundo. Hasta entonces desconocido para el público en general, Signal ganó fama cuando figuras como el ex analista de la NSA Edward Snowden confesaron su predilección por la aplicación a 4,5 millones de seguidores en Twitter.

Elogiada por expertos e investigadores en seguridad de la información y detestada por las agencias gubernamentales, la aplicación fue creada por Matthew Rosenfeld, mejor conocido como Moxie Marlinspike, quien ha estado abogando por la privacidad en línea durante años. En el plan de estudios, el emprendedor estadounidense recoge la creación de sistemas de seguridad para Twitter, Skype y a Facebook mismo.

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El "ingeniero de software, pirata informático, marinero, capitán y constructor naval", como él mismo se describe, guarda palabras en las entrevistas, es discreto, revela poco sobre sí mismo: la información personal es escasa (no se sabe, por ejemplo, su edad) y solo su carrera en el sector tecnológico es pública.

Carrera

En 2010, fundó la empresa sin fines de lucro Open Whisper Systems, que luego fue adquirida por Twitter, lo que lo convirtió en jefe de seguridad de productos de la red social. Cuatro años más tarde, junto con el ingeniero de criptografía Trevor Perrin, creó el Protocolo de señales, un sistema que proporciona encriptado de fin a fin para mensajes de texto y llamadas de voz y video.

El protocolo, que luego se convertiría en la base de la aplicación Signal, se utilizó para mejorar la seguridad de WhatsApp. Facebook Messengery Allo de Google. "Mucho antes de saber que se llamaría Signal, sabíamos lo que queríamos que fuera", dice Marlinspike. en el blog de tu empresa.

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Perfil de Moxie Marlinspike en Instagram

“En lugar de enseñar criptografía al resto del mundo, queríamos ver si podíamos desarrollar una criptografía que funcionara para el resto del mundo. En ese momento, el consenso de la industria era que la encriptación sería inutilizable, pero comenzamos Signal con la idea de que la comunicación privada podía ser simple ”, comentó el empresario.

Cifrado robusto

"La misión de Signal siempre ha sido hacer que el cifrado de extremo a extremo sea lo más ubicuo posible, en lugar de un éxito comercial", dijo Marlinspike a la revista. The New Yorker . La organización sin fines de lucro creada por el hacker trabaja íntegramente con donaciones. El producto de su creación es de código abierto, lo que significa que está disponible para que cualquiera lo descargue, edite, mejore y comente.

El cifrado creado por Marlinspike en sus proyectos es tan seguro que solo las personas en ambos extremos de la conversación pueden comprender el contenido del mensaje; ni siquiera las autoridades pueden descifrar el código que hace que la comunicación sea segura. "En 2016, el gobierno de EE. UU. Obtuvo acceso a los datos de los usuarios de Signal a través de una citación". recuerda Marlinspike.

Los únicos datos disponibles bajo el poder de la fundación fueron la fecha en que se creó la cuenta y la fecha en que el número se conectó por última vez a los servidores de Signal. “Había (y todavía no hay) realmente nada que conseguir”, celebró el ingeniero en un post en su blog.

"Conocí a Moxie en 2013, cuando estaba en WhatsApp, y estábamos trabajando para agregar cifrado de extremo a extremo a la aplicación", dice el cofundador de WhatsApp, Brian Acton. "Me impresionó su capacidad técnica y admiré su pasión y compromiso absoluto con la protección de datos y la privacidad personal".

Perfil de Moxie Marlinspike en Instagram

"Todos debemos tener algo que esconder"

Aún en 2013, cuando el ex analista de la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (NSA) Edward Snowden (que es un usuario de Signal) reveló programas de vigilancia masiva en los Estados Unidos, Marlinspike escribió un artículo en su blog personal, en el que argumentó que “ todos debemos tener algo que esconder ”. Para el ingeniero de software, la privacidad permite que las personas experimenten el incumplimiento de la ley como un precursor del progreso social.

"Imagínese si hubiera una realidad distópica alternativa en la que la aplicación de la ley fuera 100% efectiva, de modo que cualquier delincuente potencial supiera que sería identificado, aprehendido y arrestado de inmediato", escribió Marlinspike. “¿Cómo podría la gente decidir que la marihuana debería ser legal, si nadie la ha usado nunca? ¿Cómo pueden los estados decidir que se debe permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo? ”, Preguntó.

Si este discurso recuerda el concepto de “crimen”, de la famosa obra “1984”, de George Orwell, no es por casualidad: Marlinspike ya ha utilizado la url “thinkingcrime.org” como su dirección web personal. A Wall Street Journal, el ingeniero dijo que cuando era adolescente estaba más interesado en romper software que en crearlo. Continuó protegiendo los datos a medida que se preocupaba más por la vigilancia.

Signal se fundó sobre la premisa de que la vigilancia masiva, especialmente por parte de gobiernos y corporaciones, debería ser imposible. “Esto representa una diferencia fundamental en la forma en que pensamos sobre conceptos como privacidad, seguridad y confianza. No creemos que la seguridad y la privacidad tengan que ver con la gestión 'responsable' de sus datos bajo nuestro control, sino con cómo mantener sus datos fuera del alcance de otros, incluido el nuestro ”, explica Marlinspike.

Vía: The New Yorker /Con conexión de cable/Wall Street Journal

* Editado por Liliane Nakagawa