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Los astrónomos estadounidenses han descubierto una rara exoplaneta con muchas similitudes con Júpiter, pero sin nubes ni niebla en la atmósfera. Nombrado WASP-62b, el cuerpo celeste está a 575 años luz de distancia del planeta. Terra, en la constelación de Dourado y orbita a su estrella anfitriona una vez cada 4,4 días, a una distancia de 0,06 AU (Unidad Astronómica).

Los exoplanetas sin nubes son extremadamente raros, tanto que los astrónomos estiman que menos del 7% de los exoplanetas tienen atmósferas claras. El único encontrado antes del WASP-62b fue el WASP-96b, descubierto en 2018.

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“Su rareza sugiere que se formaron de manera diferente a la mayoría de los planetas. Las atmósferas claras también facilitan el estudio de la composición química de los planetas, lo que puede ayudar a identificar de qué está hecho un planeta ”, explicó Munazza Alam, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian.

WASP-62b fue detectado por primera vez en 2012 por WASP (Wide Angle Search for Planets South), una organización académica internacional que realiza búsquedas automatizadas de planetas extrasolares utilizando el método de tránsito astronómico. Sin embargo, ahora es posible saber que la estrella tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter.

La observación de WASP-62b fue posible a través del telescopio espacial Hubble de la NASA, a través de espectroscopía, un estudio de radiación electromagnética para ayudar a detectar elementos químicos.

“Admito que al principio no estaba muy entusiasmado con este planeta. Pero tan pronto como comencé a examinar los datos, me emocioné ”, dijo Munazza Alam. Los astrónomos monitorearon específicamente el planeta a medida que pasaba tres veces frente a su estrella anfitriona, ofreciendo observaciones de luz visible, que pueden detectar la presencia de sodio y potasio en la atmósfera de un planeta.

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Aunque no hubo evidencia de potasio, la presencia de sodio fue notablemente clara. Los astrónomos pudieron visualizar las líneas completas de absorción de sodio en sus observaciones.

Las nubes o la niebla en la atmósfera oscurecerían la firma completa del sodio y los astrónomos normalmente solo pueden ver pequeños signos de su presencia.

“De hecho, no podemos ver estos planetas directamente. Es como mirar una luciérnaga cerca de un poste. Estamos recopilando toda esta información sobre la atmósfera del planeta a partir de lo que llamamos observaciones de luz combinadas, lo que significa que estamos mirando la luz de la estrella y el planeta ”, concluyó Munazza Alam.

fuente: Astrophysical Journal Letters

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