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Expedición 64 astronautas, actualmente a bordo del Estación Espacial Internacional, publicó recientemente varias fotos impresionantes de auroras vistas desde el espacio, a más de 400 km sobre el nivel del mar.

Ocurren cuando las partículas de las tormentas solares interactúan con los gases de nuestra atmósfera. Las colisiones pueden provocar espectáculos impresionantes, donde luces de colores, rojo, verde, azul, amarillo o rosa, parecen bailar en el cielo. El fenómeno también ocurre en Marte.

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Aquí en la Tierra, los mejores lugares para ver el espectáculo natural están cerca del Círculo Polar Ártico como Alaska, Canadá, Islandia, Groenlandia, Noruega, Suecia y Finlandia en el hemisferio norte, donde se les llama auroras boreales. En el extremo sur de Tasmania y Nueva Zelanda, en el hemisferio sur, se las conoce como auroras del sur.

En la foto de abajo, la Estación Espacial Internacional orbitaba 423 km sobre Rumania. Las luces de la imagen son de ciudades de Suecia y Finlandia, con el amanecer sobre el horizonte. La zona oscura entre las dos naciones es el Mar Báltico.

Aurora sobre Suecia y Finlandia. Foto: Roscosmos
Crédito: Roscosmos, CC-NY-NC-ND 2.0

Este otro muestra un cielo estrellado sobre Rusia, entre Ucrania y Kazajstán. O Tenga en cuenta que el amanecer no está directamente sobre el horizonte, sino que flota en el aire a una altitud de 100 km, en el límite entre nuestra atmósfera y el espacio.

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Aurora sobre Rusia, entre Ucrania y Kazajstán. Imagen: Roscosmos
Crédito: Roscosmos, CC-NY-NC-ND 2.0

Esta no fue la primera vez que los astronautas registraron una aurora desde la ISS: la NASA mantiene un álbum en Flickr solo con fotos del fenómeno. Según la agencia, las auroras son "una señal espectacular de que nuestro planeta está conectado eléctricamente al Sol".