O Brasil está desarrollando un suero de plasma de caballo para el tratamiento contra Covid-19. La sustancia se obtiene de animales infectados con el nuevo coronavirus, que tienen anticuerpos neutralizantes hasta 150 veces más potentes que los que se encuentran en humanos.

La investigación ya ha sido aprobada por el Consejo Nacional de Ética en Investigación (Conep). Ahora, espera la aprobación del Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) para que se puedan iniciar ensayos clínicos en humanos.

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El plasma de pacientes recuperados de Covid-19 ya se utiliza en algunos tratamientos, como una forma de ofrecer anticuerpos adicionales a los pacientes con la enfermedad. Los anticuerpos equinos, sin embargo, son mucho más fuertes. No en vano, Argentina adoptó un fármaco similar cuya efectividad contra el nuevo coronavirus se estima en alrededor del 30% al 40%.

Para Jerson Lima Silva, presidente de la Fundación de Apoyo a la Investigación de Río de Janeiro (Faperj) y uno de los investigadores que participó en el desarrollo del suero, el fármaco debe jugar un papel importante en la lucha contra la enfermedad. “[…] Sabemos que, incluso con todo el optimismo, solo tendremos entre el 60% y el 70% de la población inmunizada para fin de año. Lo ideal sería que ya estuviéramos tratando a los pacientes con el suero ”, dice.

Extracción de plasma en caballos
Anticuerpos Equinos contra el nuevo coronavirus puede ser hasta 150 veces más potente que el de los humanos recuperados de Covid-19. Foto: Peter Titmuss / Shutterstock

Al principio, el suero se utilizará en 41 pacientes. Posteriormente, los pacientes serán seguidos durante tres meses. Durante este período, las reacciones adversas, una curva de reducción de la infección, tiempo de estancia de los pacientes, carga viral presentada, índice de intubación y mortalidad, entre otros. Si las pruebas muestran buenos resultados, la expectativa es que el suero esté disponible para el tratamiento contra Covid-19 ya a mediados de año.

Desarrollo de la investigación del suero

El desarrollo del suero comenzó en mayo del año pasado, cuando el Instituto Vital Brasil introdujo la proteína de pico del nuevo coronavirus en cinco caballos. La sustancia utilizada fue producida en el Laboratorio de Ingeniería de Cultivo Celular de Coppe / UFRJ.

Fachada Instituto Vital Brasil
Instituto Vital Brasil anunció una patente de suero contra Covid-19. Foto: Instituto Vital Brasil / Divulgación

Luego, los animales se observaron durante 70 días. Entonces, los caballos mostraron anticuerpos mucho más potentes contra el nuevo coronavirus y los científicos imaginaron que su plasma podría ser un gran aliado para tratar a los humanos infectados. Según Silva, el uso de la proteína entera (en lugar de solo fragmentos) fue una de las razones para obtener estos resultados.

La buena noticia es que el tratamiento con suero se ha utilizado para varias enfermedades durante décadas y no ha tenido reacciones adversas. Otra ventaja es que la seroterapia permite la producción de grandes cantidades en un corto período de tiempo. Actualmente, el Instituto Vital Brasil tiene 300 caballos, pero se pueden comprar otros caballos si es necesario.

Vía: Estadão