Un equipo de 22 científicos hizo historia al estudiar el origen del mamut lanudo, primo extinto del elefante. En un artículo publicado en la revista científica Naturaleza, los investigadores anunciaron la recuperación y secuenciación de ADN viejo de especímenes que existieron hace más de un millón de años, estableciendo un nuevo récord y descubriendo un nuevo linaje del animal en el proceso.

A pesar de la degradación debida al paso del tiempo, fue posible extraer fragmentos de ADN de muestras de dientes de mamut lanudos. El código genético también solo se pudo obtener gracias a los recientes avances en secuenciación y análisis de datos.

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Raíces molares de tres mamuts, recuperadas en el Siberia em permafrost (o pergelisol, un tipo de suelo que permanece congelado en las regiones polares). Los especímenes fueron proporcionados por colaboradores rusos, según Love Dalén, del Centro de Paleogenética de la Universidad de Estocolmo.

El científico explicó que la investigación corría peligro de no realizarse, ya que cuanto más viejo es el ADN, más se degrada. “Empieza a ser difícil ver la diferencia entre el ADN del mamut, las bacterias, los humanos y las plantas”, informa Dalén.

Después de 1,5 millones de años, es prácticamente imposible volver a reunir los datos genéticos. La muestra más antigua obtenida por los investigadores, llamada Krestovka, tiene 1,65 millones de años. Los otros dos, Adycha y Chukochya, son más nuevos, 1,34 millones de años y 870 años, respectivamente.

Doble descubrimiento

Genomas Se utilizaron elefantes de hoy en día para ayudar a armar el "rompecabezas" con las piezas de los tres especímenes de mamut lanudo. Esto, sin embargo, mostró que Krestovka, la muestra más antigua, pertenecía a un nuevo linaje de mamuts.

“Pensamos que hace un millón de años solo había antepasados ​​del mamut lanudo. De hecho, había dos tipos de mamuts ”, dice Dalén. Aunque no fue posible obtener suficientes datos para retratar la apariencia del nuevo animal, los investigadores pudieron confirmar que el espécimen de Krestkova tenía un origen diferente.

Este nuevo linaje se separó del predecesor del mamut lanudo hace dos millones de años. A lo largo de los años, las dos cepas pueden haberse cruzado, dando lugar al mamut colombiano, una especie que existía en América del Norte.

ADN: avances en paleogenética

Además de los descubrimientos realizados por el equipo de Love Dalén, la investigación también contribuirá al avance de la Paleogenética, el estudio del ADN de especies extintas. Al menos eso es lo que cree Sally Wassef, una investigadora de ADN antiguo (ADNc) de la Universidad Griffith en Australia.

A pesar de trabajar en una región cuyo clima no contribuye a la preservación del material genético, dice que las técnicas utilizadas para aislar y secuenciar el ADN del mamut se pueden utilizar en su trabajo.

fuente: Naturaleza, CNET