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Tras el aterrizaje robot (rover) perseverancia en la superficie de Marte, y la expectativa del primer vuelo del dron Ingenuity, también llamó la atención un tercer descubrimiento, éste un poco más alejado de planeta rojo

Esta vez, la novedad proviene de Kraken Mare, el océano de metano más grande de Titán, que es la luna más grande de Saturno. Se estima que la profundidad es de al menos 300 metros, y puede ser incluso más profunda. 

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En comparación, esto está cerca de la profundidad máxima alcanzada por un submarino nuclear aquí en la Tierra. Estos avances reavivan un sueño de algunos investigadores, que es llevar a cabo una misión similar a las realizadas a Marte, pero con Titán como destino. 

Recientemente, la NASA anunció que tiene planes de lanzar un dron llamado Dragonfly a la luna de Saturno en 2026. Además de un orbitador, una sonda flotante y un submarino robótico. Sin embargo, este último no debería ser lanzado hasta el próximo verano de Titán, que ocurrirá alrededor de 2047 en años terrestres.

La animación ilustra la llegada del dron Dragonfly a la superficie de Titán. Crédito: Nasa / Divulgación - 2019

Semejanza con la tierra

Titán es descrito por los astrónomos como "el mundo más parecido al nuestro" en el Sistema Solar. Como la Tierra, la luna de Saturno tiene una atmósfera densa y rica en nitrógeno. Además de ser uno de los pocos lugares con clima, lluvia, ríos y mares. 

Junto con la Tierra, Titán es el único lugar del universo que se sabe que tiene líquidos en su superficie. Sin embargo, a diferencia de aquí, no llueve agua, sino un compuesto más parecido a la gasolina, que desciende como la nieve y se transforma en dunas por los vientos de nitrógeno.

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Los ríos abren cañones con montañas de hollín congelado y capas de hielo flotan en los océanos de amoníaco. La temperatura media de la superficie es de -178,8 ° C.

La luna más grande de Saturno fue vista de cerca por primera vez en 1980, cuando la legendaria Voyager I pasó y nos envió evidencia de que su atmósfera nebulosa tenía una densidad cuatro veces mayor que la de la Tierra. 

Vía: The New York Times 

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