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La Agencia Espacial India (ISRO) revisó el cronograma de su programa espacial tripulado, citando retrasos causados ​​por la pandemia Covid-19. La primera misión estaba programada originalmente para agosto de 2022, coincidiendo con las celebraciones del 75 aniversario de la independencia del país. 

Con el nuevo programa, ISRO espera realizar una primera prueba no tripulada a finales de este año, utilizando el cohete GSLV Mark III (Vehículo de lanzamiento de satélite geosincrónico Mark III) y una etapa superior compatible con el módulo tripulado de Gaganyaan, con un sistema de escape para astronautas.

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Según K Sivan, director de la agencia, se realizará una segunda prueba no tripulada entre 2022 y 2023. Solo entonces el país lanzará una misión tripulada, incorporando a tres astronautas que ya se están entrenando en Rusia, junto con una cuarta. astronauta que servirá de respaldo.

Actualmente solo Rusia, Estados Unidos y China tiene la capacidad de enviar astronautas al espacio. India tiene la capacidad de lanzar satélites y sondas espaciales, y lo hace con cierta regularidad. A finales de febrero, ISRO lanzará el primer Satélite 100% brasileño para observación terrestrea bordo de un cohete PSLV (vehículo de lanzamiento de satélite polar).

Lanzamiento de la misión PSLV-C50 desde el centro espacial Satish Dhawan en Sriharikota, India. Video: ISRO

El Departamento de Espacio del Gobierno de la India publicó recientemente un avance público de su "política para los humanos en el espacio“Buscando comentarios y sugerencias antes de la aprobación del gobierno.

Según el documento, la política “apunta a una presencia sostenida en el espacio como instrumento para el desarrollo, innovación y promoción de colaboraciones alineadas con los intereses nacionales”. El departamento espera "establecer un cronograma a largo plazo para la presencia humana sostenida en órbita baja y para llevar a cabo misiones de exploración más allá de la órbita baja".

Entre las tecnologías necesarias para lograr este objetivo se encuentran los sistemas de soporte vital regenerativo, tecnologías de encuentro y atraque de naves espaciales, hábitats inflables y el desarrollo de disfraces para actividades extravehiculares, el “paseos espaciales".

fuente: Space.com