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Algunos organismos terrestres, como hongos y bacterias, puede sobrevivir durante un cierto período en Marte. Así lo afirma un estudio realizado por la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán.

El experimento se inició en 2019 y consistió en lanzar algunos microorganismos a la estratosfera, que es la segunda capa más grande de la atmósfera terrestre, se encuentra por encima de la capa de ozono y tiene condiciones muy similares a las de la planeta rojo.

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El experimento fue bautizado como MARSBOxsignifica Microbios en Atmósfera para Experimento de Radiación, Supervivencia y Resultados Biológicos, o Experimento con Microbios en la Atmósfera para Resultados de Radiación y Supervivencia Biológica, en traducción libre, que es el nombre del contenedor de aluminio que recibió los organismos.

MARSBOx se colocó en un globo de la NASA, que llevó el contenedor a la estratosfera. Allí, las muestras fueron sometidas a condiciones similares a las de Marte, como la exposición a radiación ultravioleta a niveles mil veces superiores a los capaces de provocar quemaduras solares.

Imágenes de MARSBOx en la estratosfera. Crédito: Nasa / Divulgación

El objetivo era averiguar si los organismos sobrevivirían en esas condiciones y, si la respuesta era positiva, cuánto tiempo permanecerían vivos. Después de poco más de un año de análisis, los científicos publicaron un artículo en el que informaban sus hallazgos.

En el texto, los investigadores describieron que las esporas de moho negro sobrevivieron al viaje, pero su vida útil en Marte sería relativamente corta. Sin embargo, podrían revivir después de ser devueltos a la Tierra.

La NASA quiere saber sobre los riesgos de contaminación antes de enviar misiones tripuladas 

Otro objetivo de MARSBOx es descubrir cómo los microorganismos asociados al ser humano sobreviven en condiciones marcianas, con lo que es posible estudiar cuáles son los posibles efectos de un viaje tripulado a Marte sobre la salud de los astronautas.

Sin embargo, estos microorganismos también pueden representar algo más positivo. Resulta que el comportamiento de estos organismos en Marte puede ser la clave del éxito de una misión tripulada, como explica Katharina Siems, miembro del equipo del Centro Aeroespacial Alemán. 

“Algunos microbios pueden ser invaluables para la exploración espacial. Pueden ayudarnos a producir alimentos y suministros materiales de forma independiente de la Tierra, lo que será crucial cuando estemos fuera de casa ”, dijo el investigador. 

Vía: Engadget 

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