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Científicos de la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica, encontraron tres especies de tiburones de aguas profundas ese resplandor en la oscuridad. Entre ellos, el vertebrado luminoso más grande conocido por el hombre.

Los animales fueron recolectados en la región de Chatham Rise, en la costa de Nueva Zelandia, en enero de 2020, pero los estudios en animales solo se han publicado ahora, en el último número de la revista científica Fronteras en las ciencias marinas.

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Entre las especies Se recolecta el tiburón cometa, que es el animal vertebrado luminoso más grande que se conoce, según los investigadores, puede alcanzar hasta 180 cm desde la cabeza hasta la cola. Además, también se han estudiado un tiburón linterna de vientre negro y el tiburón linterna del sur.

Las tres especies ya eran conocidas por la biología marina, pero esta es la primera vez que en ellos se identifica el fenómeno de la bioluminiscencia, que es la capacidad de los organismos para emitir luz.

El objetivo puede ser alejar a los depredadores

La bioluminiscencia es más común en insectos, como luciérnagas. Crédito: Jérôme Mallefet / Frontiers in Marine Science

Según los investigadores, los vientres brillantes de estos tiburones pueden tener la función de ayudarlos a esconderse de los depredadores y otras amenazas. Según ellos, la bioluminiscencia se obtiene a través de fotóforos, que son células productoras de luz, ubicadas en la piel de los animales.

La bioluminiscencia se puede identificar en otras especies, la más conocida de las cuales es la luciérnaga. Esta capacidad es rara en los organismos marinos y aún más infrecuente en los animales vertebrados, principalmente de este tamaño.

Las tres especies son nativas de un espacio llamado zona mesopelágica o zona crepuscular, que varía entre 200 ma 1 km de profundidad, que es el máximo que alcanza la luz solar. Dado que no hay escondites en este lugar, la retroiluminación puede ser una forma eficaz de camuflaje.

Durante mucho tiempo se creyó que la bioluminiscencia era un evento espectacular en los animales marinos, sin embargo, aunque todavía es poco común, ocurre en una pequeña cantidad de organismos, principalmente en las profundidades marinas.

Vía: El guardián

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