China logró llevar a cabo el jueves (11) la primera lanzar éxito de una Gran Marcha 7A. El cohete salió del Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang a las 14:51 pm (GMT), y el éxito de la misión fue anunciado 40 minutos después por China Aerospace Science and Technology Corp (CASC), la empresa responsable de su construcción.

A bordo estaba el satélite Shiyan-9 (“Experimento 9”), desarrollado por la Academia China de Tecnología Espacial (CAST), una subsidiaria de CASC. Según la empresa, el satélite se utilizará para "verificación y prueba" en órbita de nuevas tecnologías relacionadas con la monitorización del medio ambiente en el espacio.

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El Long March 7A es una variante del Long March 7, que ya ha volado dos veces y fue creado para orbitar componentes para el futuro. estación espacial china. La principal diferencia es una tercera etapa, adaptada de los componentes Long March 3B, que permite colocar cargas de hasta 7 toneladas en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO).

El cohete reemplazará al Larga Marcha 3B, que puede llevar hasta 5,5 toneladas. Además de la mayor capacidad de carga, el Long March 7A utiliza como combustible una mezcla de queroseno y oxígeno líquido (kerolox) en el núcleo e hidrógeno y oxígeno líquido (hydrolox) en la tercera etapa, ambos mucho más seguros que los utilizados en anteriores cohetes.

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Por el contrario, Long March 3B utiliza combustibles hipergólicos, como el tetróxido de nitrógeno (N2O4) y la dimetilhidrazina asimétrica (UDMH), que son tóxicos, corrosivos y cancerígenos.

Otra ventaja del nuevo cohete está en la trayectoria de vuelo: el Long March 3B se lanza desde Xichang, en la provincia de Sichuan, y su primera etapa puede caer en áreas habitadas. El Long March 7B parte del puerto espacial de Wenchang, en la costa, y su trayectoria vuela sobre el océano, eliminando el riesgo causado por una eventual caída de escombros.

El primer intento de lanzar un Long March 7A, en marzo de 2020, terminó en desastre cuando el vehículo explotó poco después de la separación entre la primera y la segunda etapa. El gobierno chino nunca reveló el motivo de la explosión, pero se especula que fue causado por una falla en la presurización.

CASC espera realizar de 3 a 5 lanzamientos de Long March 7A por año hasta 2025. Según la Academia de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento de China (CALT), además de las misiones en órbita terrestre, también se puede utilizar para misiones espaciales y en órbita lunar.

fuente: Noticias del espacio