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La reentrada del cuerpo de un cohete iluminó los cielos del noroeste del Estados Unidos en la noche de este jueves 25 de marzo. Alrededor de las 21:00 pm hora local (01:00 am del día 26 de Brasilia), los habitantes de la región comenzaron a ver una serie de bolas de fuego cruzando el cielo, viniendo del suroeste hacia el noreste. Como los objetos eran lentos, muchos lograron sacar su celular y registrar el fenómeno.

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Según BRAMON, la Red Brasileña de Observación de Meteoros, que analizó las imágenes, es la segunda etapa del cohete Falcon 9 da SpaceX lanzado el 04 de marzo de este año, desde el Centro Espacial Kennedy en California. Este lanzamiento llevó al espacio el decimoséptimo grupo de 17 satélites de la Constelación Starlink, que debería proporcionar Internet por satélite para todas las regiones del planeta.

Lanzamiento del cohete Space-X Falcon-9 en el Centro Espacial Kennedy - Créditos: Joel Kowsky / NASA
Lanzamiento del cohete Space-X Falcon-9 en el Centro Espacial Kennedy - Créditos: Joel Kowsky / NASA

Esta segunda etapa del Falcon-9 tiene algunas partes capaces de resistir el proceso de reentrada y pueden llegar al suelo y, aunque las posibilidades son mínimas, estas partes pueden causar algún daño. Por esta razón, SpaceX ha planeado una maniobra de desorbitación controlada. Básicamente consiste en activar los motores para detener el cohete en órbita, obligándolo a reingresar en un lugar seguro. El plan era realizar esta maniobra dos horas y media después del despegue (día 2), provocando la reentrada sobre el Océano Índico en un área previamente calculada y debidamente evacuada.

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Sin embargo, la maniobra no funcionó. Los observadores de satélites aficionados se dieron cuenta de que el objeto permanecía en órbita incluso después de la hora prevista para la reentrada. Posteriormente, se calcularon los nuevos parámetros orbitales y se esperaba que la reentrada natural del cohete ocurriera a las 23:07 del día 25, hora de Brasilia, sobre el Océano Pacífico. El pronóstico fue realizado por Joseph Remis, especialista en cálculos de reentrada y tuvo un margen de error de 3 horas.

Previsión de reingreso calculada para las 23:07 (02:07 hora universal) - Créditos: Joseph Remis
Previsión de reingreso calculada para las 23:07 (02:07 hora universal) - Créditos: Joseph Remis

El reingreso de la segunda etapa del cohete Falcon-9 terminó ocurriendo a la 01:00 am del día 26 (dentro del margen de error) en la Costa Oeste de América del Norte. Las partes más duras probablemente deben haber caído cerca de la frontera con Canadá, pero hasta ahora no hay informes de daños.

El objeto pasó por el sitio exactamente al mismo tiempo que tuvo lugar la filmación - Fuente: satflare.com
El objeto pasó por el sitio exactamente al mismo tiempo que tuvo lugar la filmación - Fuente: satflare.com

Según los tratados internacionales, SpaceX, el propietario del cohete, es responsable de rescatar los escombros encontrados e indemnizar a los residentes en caso de posibles daños.

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