Después de un año de desarrollo, iniciado el 27 de marzo de 2020, el Instituto Butantan anuncio este viernes (26) a Butanvac, su candidato a vacuna contra Covid-19. La entidad solicitará a la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) durante el día la autorización para iniciar ensayos clínicos de la fórmula en humanos.

Butanvac utilizará la misma tecnología aplicada a la vacuna contra la gripe. La elección tiene sentido: además de ser la experiencia de Butantan, la opción le permite utilizar estructura existente en la entidad para la fabricación del nuevo inmunizador. La aplicación en voluntarios debe comenzar en abril y el instituto espera tener todo terminado en julio para distribuir las dosis en el segundo semestre.

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Ricardo Palacios, director médico de investigación clínica de la organización, señala que, en este momento crítico, necesitamos más vacunas. “Sabemos cómo producir Butanvac, tenemos la tecnología para eso y sabemos que vacunas inactivadas son efectivos contra Covid-19 ″, refuerza.

Huevo embrionado

La fórmula se basa en vector viral. Funciona así: los científicos toman la proteína de pico del nuevo coronavirus en su totalidad, es la clave utilizada por el microorganismo para ingresar a las células, y la insertan en un virus inofensivo.

Para Butanvac, el virus elegido fue el que causa la Enfermedad de Newcastle, una infección de aves que no afecta a los humanos. Este aspecto hace que la fórmula sea muy segura. Una vez listo, este agente se inyecta en huevos embrionados de gallina -el proceso es similar al que se utiliza en la fabricación de vacunas contra la influenza y contra la fiebre amarilla-, donde se desarrolla bien, ya que es un virus que ataca a las aves.

Los huevos embrionarios se utilizan en la producción de Butanvac.
La proteína del nuevo coronavirus se inserta en un vector viral y se cultiva en huevos de gallina embrionados. Imagen: yarm_sasha / Shutterstock

Luego, estos huevos se incuban durante tres días, el tiempo suficiente para que el virus se multiplique millones de veces. Después de eso, el material se extrae del huevo y se procesa para que el virus se inactive, para que el inmunizador sea aún más seguro.

Cuando este microorganismo preparado se inyecta en el cuerpo humano en forma de vacuna, el sistema inmunológico lo identifica y comienza a producir Anticuerpos En su contra. La técnica también fue elegida por el Bio distribuido, una startup estadounidense que trabaja en la creación de vacuna universal contra la gripe.

Sergio Siqueira, profesor del curso de Farmacia de la Pontificia Universidad Católica de Paraná (PUC-PR), realizó una infografía que ilustra el proceso de producción de Butanvac. Vea abajo:

Infografía de Butanvac
Imagen: Sergio Siqueira / Reproducción

Vacuna de bajo costo

Como la tecnología es simple, se cree que Butanvac tendrá un bajo costo. "La idea es que atienda a países de ingresos bajos y medios", dice Dimas Covas, director del Instituto Butantan. 

Según la organización, los grupos que no son considerados prioritarios por el Programa Nacional de Inmunizaciones (PNI) deben participar en las pruebas. Por ahora, no hay más detalles sobre quién puede ser voluntario como participante o cómo se puede hacer.