Los animales pueden ser la clave para ayudar a combatir Covid-19. Aquí en Brasil, por ejemplo, el Instituto Butantan desarrolla la suero hiperinmune , que ya está aprobado para ensayos clínicos en humanos, inyectando el nuevo coronavirus en caballos.

Otro animal que ha sido investigado por científicos de diferentes partes del mundo son las llamas: algunos de sus anticuerpos naturales pueden ser útiles en el tratamiento de personas infectadas con la enfermedad. La idea es que estas partículas que ayudan a defender al organismo se utilicen en el desarrollo de vacunas y tratamientos.

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Las llamas pertenecen a la familia de los camélidos. Estos mamíferos producen un tipo de anticuerpo único, también llamado nanocuerpo, que tiene aproximadamente la mitad del tamaño de un anticuerpo humano. Estas partículas son muy estables y fáciles de manipular.

Los nanocuerpos se utilizan para crear tratamientos contra diversas enfermedades. Esto se debe a que, gracias a su pequeño tamaño, pueden adherirse a áreas de proteínas virales a las que los anticuerpos más grandes no tienen acceso; una vez allí, evitan que estas proteínas se conecten a las células.

Jason McLellan, profesor asociado de la Universidad de Texas en Austin, EE. UU., Aisló nanocuerpos que han demostrado ser eficaces contra el virus sincitial respiratorio y dos coronavirus: el síndrome respiratorio agudo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) . Cuando se secuenció el genoma del nuevo coronavirus en enero de 2020, McLellan y su equipo querían saber si los nanocuerpos ya aislados de las llamas podrían neutralizar el nuevo coronavirus.

Y el resultado fue positivo: los anticuerpos de llama tienen el potencial de ser efectivos contra el microorganismo. McLellan dice que esta partícula ahora se está utilizando para desarrollar un tratamiento contra Covid-19. Aun así, el investigador no quedó completamente satisfecho. "Queríamos encontrar un anticuerpo potente capaz de neutralizar todos los coronavirus", dice. "Queríamos aislarlo, pero no pudimos".

Otras investigaciones

Sin embargo, esta tarea no es muy sencilla. El cuerpo produce muchos anticuerpos, pero solo una pequeña fracción de ellos combate un virus específico. Yi Shi, profesor de biología celular en la Universidad de Pittsburgh, EE. UU., Está buscando una solución a esto.

Un estudio publicado por el equipo de Shi en Ciencia presenta un método avanzado de espectroscopia de masas que permite el análisis de nanocuerpos en muestras de sangre de llama. “Buscamos nanocuerpos que estén firmemente conectados al nuevo coronavirus. Con este método, podemos encontrar un nanocuerpo hasta 10 veces más potente ".

Para el experimento, el equipo inmunizó a la llama Wally contra el nuevo coronavirus y esperó dos meses para que se desarrollaran los nanocuerpos. Luego, los científicos utilizaron el nuevo método de espectroscopía de masas para analizarlos, identificarlos y cuantificarlos.

Luego, los investigadores obtuvieron 10 millones de secuencias de anticuerpos de llama. "Estos nanocuerpos pueden o no usarse para tratamientos contra Covid-19, pero la tecnología utilizada para aislarlos será importante en el futuro", dice Shi.

Las partículas pueden permanecer a temperatura ambiente hasta por seis semanas y son lo suficientemente pequeñas para ser aerosolizadas, es decir, rociadas para ser inhaladas directamente en el pulmón.

Escapar de las vacunas

Científicos de la Universidad de Bonn, Alemania, han descubierto nanocuerpos capaces de adherirse al nuevo coronavirus que pueden prevenir el escape mutacional. Esta característica permite que un virus eluda la respuesta inmune cuando sufre una mutación; los investigadores sugieren que el Variante brasileña P.1 tiene esa habilidad. Un tratamiento que lo prevenga puede prevenir la reinfección.

El grupo de investigadores combinó varios nanocuerpos en moléculas que atacan diferentes partes del virus al mismo tiempo, con el fin de evitar que las mutaciones reduzcan la efectividad de los tratamientos. Estos nanocuerpos se tomaron de una llama y una alpaca inmunizadas contra el nuevo coronavirus. Entre todas las moléculas recolectadas, cuatro demostraron ser efectivas.

Aún se necesitan más pruebas para determinar si estos experimentos de nanocuerpos pueden convertirse en tratamientos efectivos contra Covid-19. Si los resultados son positivos, las llamas siempre sonrientes tendrán una participación directa en el descubrimiento.

fuente: Medical Xpress