Un equipo de ecologistas de la Universidad de Oklahoma, Norman, identificó el paso de una nube con 45 millones de langostas en Las Vegas, en los Estados Unidos. El espectáculo tuvo lugar en julio de 2019 y se convirtió en noticia. internacional, pero solo ahora los expertos han podido medir la cantidad de insectos que han visitado la ciudad.

En ese momento, cuando las langostas dejaron el suelo, el radar rebotó en la masa suelta de insectos volando, como lo haría con cualquier gota de lluvia y cristales de hielo, capturando todo el movimiento. Para predecir el clima, "filtramos la biología", explicó Elske Tielens, miembro de la buscar. Para la censura de insectos, “filtramos todas las nubes y gotas de agua 'opacas'”.

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Curioso por la grandeza del pasaje que era lo suficientemente relevante para el sensor de radar, el grupo de ecologistas decidió centrar sus esfuerzos en cuantificar el número de langostas. Con la ayuda de los datos de radar de pronóstico del tiempo de Nevada y los archivos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, comenzaron a estudiar la horda de insectos.

Imagen del Servicio Meteorológico Nacional muestra la nube con más de 45 millones de langostas en Las Vegas la noche del 27 de julio de 2019. Créditos: NWS Las Vegas
Imagen del Servicio Meteorológico Nacional muestra la nube con más de 45 millones de langostas en Las Vegas la noche del 27 de julio de 2019. Créditos: NWS Las Vegas

Cada saltamontes pesa solo alrededor de dos tercios de un gramo. Entonces, dado que el radar permitió al equipo determinar los números, también pudieron estimar el peso total, un valor colosal de 30,2 toneladas."Es un poco sorprendente intentar comprender más de 45 millones de langostas", dijo el investigador.

Los animales eran de la especie Trimerotropis pallidipennis, conocidos como saltamontes de alas pálidas, que son originarios de regiones desérticas y realizan migraciones periódicas en busca de lugares más húmedos. Se diferencian de las legendarias langostas que pasan de una fase solitaria a una gregaria y viajan en grandes nubes que se alimentan de plantas y piedras.

El radar captura una nube con 45 millones de langostas. Imagen: Shutterstock
El radar captura una nube con 45 millones de langostas. Imagen: Shutterstock

Mientras unos refieren el evento a las lluvias, otros creen que el brillante Las Vegas ha atraído a las langostas por sus fuertes luces que, según Tielens, muestra la magnitud del impacto de la luz artificial sobre los insectos a tan gran escala.

En una entrevista con CNN, Jeff Knight, investigador del Departamento de Agricultura de Nevada, dijo que no era la primera vez que ocurría el fenómeno. Desde la década de 60, se han registrado nubes de langosta en los Estados Unidos. "Hay algunas condiciones climáticas especiales que desencadenan la migración", explicó Knight.

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