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Según estudios, una nube causada por una fuerte tormenta que se formó sobre el océano Pacífico en 2018, ganó el título de los más fríos del mundo después de registrarse temperaturas muy bajo. La niebla alcanzó menos 111 grados Celsius, más fría que cualquier nube medida antes.

La tormenta, que comenzó el 29 de diciembre, ocurrió a unos 400 km al sur de Nauru, en el suroeste del Pacífico, y la temperatura de sus nubes fue captada por un sensor. infrarrojos a bordo del satélite NOAA-20 estadounidense orbitando el planeta.

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Tormentas capturadas en infrarrojos por un satélite en órbita. Las partes frías de las nubes son de color púrpura y el cálido Océano Pacífico es de color naranja. (Crédito de la imagen: Centro Nacional de Observación de la Tierra)
Tormenta capturada en infrarrojos por un satélite en órbita. Imagen: Centro Nacional de Observación de la Tierra

Según un comunicado del Centro Nacional de Observación de la Tierra del Reino Unido, las tormentas tropicales y los ciclones pueden alcanzar altitudes de hasta 11 millas del suelo, o 18 kilómetros, donde el aire es mucho más frío. Pero la nueva temperatura registrada trae otros parámetros y tiene otro nivel, ya que la marca de 30º C ha llegado a ser más fría que las típicas nubes de tormenta.

Generalmente, las tormentas se propagan en forma de yunque cuando alcanzan la parte superior de la troposfera, la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. Pero si tiene mucha energía, llegará a la siguiente capa, la estratosfera. El fenómeno se conoce como “cima desactualizada” y empuja las nubes de tormenta a alturas muy altas, donde el frío es helador.

El descubrimiento es reciente y se publicó originalmente en Live Science. Sin embargo, en los últimos años, los científicos han registrado otras nubes con temperaturas muy bajas e identificaron que el fenómeno se ha vuelto común. Como resultado, advierten del peligro de los que están en el suelo.

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"Esto es importante porque las tormentas con nubes más frías tienden a ser más extremas y más peligrosas para las personas en el suelo debido al granizo, los rayos y el viento", dijo Simon Proud, investigador del Centro Nacional de Observación de la Tierra y la Universidad de Oxford una entrevista con BBC News.

Se cree que la energización de esta nube en particular puede ser el resultado de una combinación de agua muy caliente en la región y viento que se mueve hacia el este. Sin embargo, todavía no está claro por qué temperaturas tan frías en las nubes de tormenta se están volviendo comunes.

“Ahora necesitamos entender si este aumento se debe al cambio climático o si se debe a una 'tormenta perfecta' de condiciones climáticas que ha producido brotes de tormentas extremas en los últimos años”, explicó el investigador.

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