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Un grupo de científicos ha creado una forma de prepararnos para vivir en colonias en entornos rocosos como Marte y el Lua. El "entrenamiento" se está llevando a cabo en túneles de lava y cuevas do volcán Mauna Loa, en Hawái, en Estados Unidos, tiene la misión de realizar investigaciones en un entorno considerado hostil mientras pone a prueba sus límites, ya que transitan por terrenos volcánicos irregulares y soportan restricciones físicas a bordo de prendas voluminosas y pesadas.

La estación de investigación Mauna Loa es la única en el estado estadounidense y es administrada por la Moon Base Alliance (IMBA), una asociación internacional que tiene el proyecto de desarrollar la primera base lunar. La investigación ha recopilado datos esenciales sobre el geologia y ecosistemas de tubos de lava, además de resaltar las dificultades de realizar investigaciones científicas en ambientes extremos.

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Según Michaela Musilova, comandante de la tripulación y directora de la investigación de campo denominada “Hawaii, simulación analógica de Exploración espacialO el acrónimo en inglés Hi-SEAS, equipos con un máximo de seis tripulantes viven en un hábitat de domo de lava durante semanas o meses y han compartido tareas según sea necesario, independientemente de la posición de cada uno. Los alimentos, el agua y la energía son limitados, imitando exactamente lo que sería en Marte o en la Luna. Para recorrer el lugar es obligatorio llevar ropa protectora, cascos y soporte vital.

"He realizado casi 30 misiones analógicas allí desde 2018", dijo el comandante a la revista Live Science. "Tenemos que prepararnos para todo con el mayor detalle posible, porque en el espacio muchas cosas pueden salir mal, hasta las cosas más pequeñas pueden afectar la misión y costarle la vida a alguien", explicó. presentación sobre la misión en la 52ª Conferencia Anual Lunar y Planetaria (LPSC).

Volcán en erupción en Indonesia. Imagen: Shutterstock
El volcán de Hawái puede ayudar a entrenar a los humanos para que vivan en Marte. Imagen: Shutterstock

Hi-SEAS se ha asociado con la NASA para estudiar los extremófilos, que son organismos que prosperan en condiciones extremas. Estos organismos son fundamentales para encontrar signos de vida en los tubos de lava de Marte o la Luna. Por eso es tan importante estudiar los tubos en el archipiélago volcánico de Hawai, ya que puede traer pistas sobre la posibilidad de vida extraterrestre, señalando comportamientos factores. y supervivencia.

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Una encuesta dirigida por mujeres

Una curiosidad es que la misión está formada en gran parte por mujeres. La investigación se enmarca en el programa Sensoria, que tiene como objetivo apoyar a colectivos infrarrepresentados en el sector espacial y ha decidido poner a profesionales del sector al frente del equipo.

“Todas nuestras misiones estarán dirigidas por mujeres y la mayoría de mujeres. Nosotros, por supuesto, daremos la bienvenida a nuestros colegas masculinos con los brazos abiertos, pero creemos que las mujeres deben estar en el centro de nuestra visión compartida para la exploración espacial, que las mujeres deben tener una plataforma para el desarrollo profesional, la investigación y las oportunidades de capacitación ". , Dijo el bioingeniero y cofundador de Sensoria JJ Hastings al sitio web Space.

Costo físico y psicológico

A pesar de la increíble y curiosa investigación, los informes de los estudios han tenido en cuenta los esfuerzos físicos y mentales de los científicos. El cuidado con muestras que se pueden contaminar fácilmente y el uso de equipo pesado sugieren un agotamiento que hace que todo sea aún más desafiante. Según Musilova, sin la vestimenta adecuada, el profesional "puede tardar horas en recolectar determinadas muestras" debido a la sensibilidad del material, en cambio, la ropa espacial puede dificultar los movimientos.

“Agrega un traje espacial. Restringe tu movimiento y visión, solo puedes doblar la cabeza o rotarla mucho, debido al casco. Solo puede agacharse y arrodillarse en el suelo, debido a la forma en que el sistema de soporte vital está unido al casco con la mochila. Por tanto, estás muy limitado en lo que puedes hacer ”, explica el director que, a pesar de los obstáculos, entiende que la investigación es necesaria.

"Cuanto más nos preparemos en la Tierra para lo que planeamos hacer en el espacio, mejor", concluyó.

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