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Elon Musk ya revolucionó la industria automotriz, con el Teslay aeroespacial, con el SpaceX. Ahora sus ojos están puestos en las telecomunicaciones con el proyecto Starlink, que tiene como objetivo ofrecer un acceso rápido a Internet en cualquier parte del planeta.

Es un plan ambicioso, que requiere la producción, lanzamiento y operación de satélites a una escala sin precedentes y en poco tiempo. Pero también es un plan que se está convirtiendo rápidamente en una realidad, con más del 80% de la cantidad de satélites necesarios para la cobertura global ya en funcionamiento.

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Ven con nosotros y aprende más sobre este proyecto que puede cambiar la forma en que nos comunicamos.

¿Qué es Starlink?

Starlink es el nombre de un proyecto de SpaceX para ofrecer un acceso rápido a Internet en cualquier parte del mundo a través de satélites. A diferencia de los actuales servicios de Internet por satélite, que cubren regiones específicas, el objetivo de Starlink es ofrecer cobertura global, saturando una órbita baja con suficientes satélites para servir a todos los rincones del planeta.

ReproducciónIlustración de la constelación Starlink alrededor de la Tierra. Fuente: SpaceX

¿Cuántos satélites se utilizarán?

SpaceX cuenta con la aprobación de la FCC (agencia de telecomunicaciones de EE. UU., Similar a nuestra Anatel) para operar 12 satélites. Se agruparán en capas ("shells", en inglés) alrededor del planeta y, según la directora ejecutiva de la compañía, Gwynne Shotwell, se necesitarán 1.680 satélites en la primera capa para ofrecer una cobertura global.

Starlink tiene actualmente 1.380 satélites en funcionamiento a una altitud de 550 km. Después de completar la primera capa, SpaceX planea otras, a 384 km y 1.200 km de altitud.

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La empresa ya ha demostrado que no pretende conformarse con “solo” 12 mil satélites, y ya ha solicitado autorización para lanzar otros 30 mil, en un total de 42 mil satélites en órbita.

Para darle una idea de la escala, ya descontando los satélites de Starlink, actualmente hay alrededor de otros 2.300 en órbita. En otras palabras, la empresa espera operar casi veinte veces más satélites que el total que existe actualmente alrededor de nuestro planeta.

ReproducciónConjunto de 60 satélites Starlink a punto de ser puestos en órbita. Fuente: SpaceX.

Lanzamiento de SpaceX 60 satélites a la vez a bordo de un cohete Falcon 9. La cantidad está limitada solo por el espacio en el carenado que los protege en el morro del cohete. La compañía ya ha indicado que está estudiando formas de lanzar más satélites para cada misión, ya sea con nuevos modelos de carenado, con más espacio o con lanzamientos a bordo del Halcón pesado, cohete más poderoso que el Falcon 9.

¿Es cierto que puedes ver los satélites a simple vista?

Si es verdad. Especialmente en los días posteriores al lanzamiento, cuando todavía se encuentran en una órbita más baja y sus paneles reflejan más luz solar. Aparecen en el cielo como un cadena de estrellas moviéndose rápidamente, generalmente al atardecer o al amanecer.

ReproducciónLos satélites Starlink parecen puntos que se mueven rápidamente por el cielo y, a menudo, se confunden con ovnis. Fuente: Chris Aotearoa

Por causa de eso los astrónomos protestaron contra el proyecto, alegando que podría evitar las observaciones astronómicas en tierra. En respuesta, Musk dijo que los satélites futuros tendrían una especie de "visera" para reducir su brillo.

57 de estos satélites, denominados por SpaceX "VisorSats", se lanzaron a principios de enero de 2021. Las observaciones realizadas por SpaceX indican que son solo un 31% más brillantes que los modelos originales.

Si desea intentar ver los satélites Starlink en el cielo, puede usar aplicaciones como Heavens Above (para Android) o Sky Live (para iOS) para saber cuándo pasarán por su región y dónde buscar.

¿Cuál será la velocidad de acceso?

La red Starlink fue diseñada para ofrecer velocidades de descarga de hasta 1 gigabit (128 megabytes) por segundo. Evidentemente la velocidad, en la práctica, dependerá de factores como el número de satélites en órbita, el número de clientes conectados a la red, etc.

Originalmente, los usuarios de la versión beta del servicio tenían velocidades de descarga de alrededor de 150 megabits por segundo (Mb / s). En febrero, Elon Musk prometió "Duplica" la velocidad, y rápidamente cumplió su promesa.

A principios de marzo de 2021, los usuarios de la versión beta del servicio informaron un "gran saltoEn su velocidad de descarga, que en algunos casos llegó a casi 400 megabits por segundo. Sin embargo, la ganancia de velocidad se produjo a expensas de una mayor inestabilidad en la conexión a la red.

ReproducciónSpaceX garantiza que las conexiones a través de Starlink serán lo suficientemente rápidas para los juegos en línea. Fuente: Pixabay

Más importante que la velocidad de acceso es la latencia, o el tiempo que tardan los datos en viajar desde el satélite hasta usted. En una conexión satelital tradicional, puede llegar a 500 o 600 milisegundos, lo que puede hacer inviable el uso de videoconferencias o juegos en línea. Eso es porque los satélites están en órbita geoestacionaria, a 35 km de la superficie del planeta.

Starlink planea resolver el problema colocando sus satélites mucho más cerca del planeta, a una altitud entre 340 y 1.200 km. El objetivo es tener una latencia de menos de 20 milisegundos, similar a una conexión de banda ancha doméstica actual.

¿Cuanto va a costar?

SpaceX aún no ha iniciado oficialmente sus operaciones, pero las partes interesadas ahora pueden registrarse en el sitio web de la compañía para acceder a la red en versión beta. La tarifa mensual cuesta US $ 99 (R $ 550) por mes, más US $ 499 (aproximadamente R $ 2.800) para la compra de equipos de acceso (antena, trípode y enrutador).

Puede parecer alto para quienes están acostumbrados al precio de las conexiones de banda ancha por cable o fibra óptica en las grandes ciudades, pero recuerden que el enfoque de SpaceX está inicialmente en las regiones rurales y áreas de difícil acceso, donde generalmente solo hay un proveedor de servicio. con baja velocidad y alto precio.

Los precios de Starlink colocan al servicio en una posición competitiva en comparación con competidores como ViaSat (de $ 30 a $ 150 por mes para conexiones de 12 Mbps a 100 Mbps) y HughesNet, que cobra de $ 60 a $ 150 mensuales por conexiones de 25 Mbps.

¿Qué equipo se necesitará?

La conexión a la red se realiza a través de terminales de tierra, a la que se conectarán sus dispositivos. De la misma forma que un ordenador o smartphone se conecta a un router para poder acceder a internet.

Estos terminales se pueden instalar en cualquier lugar, siempre que tengan una vista despejada del cielo. Consisten en una pequeña antena parabólica, "del tamaño de una caja de pizza mediana" y un enrutador preconfigurado.

La antena de Starlink es "del tamaño de una caja de pizza mediana". Crédito: darkpenguin / Reddit

La instalación es simple: simplemente monte un trípode con la antena y conéctelo a una fuente de alimentación y al enrutador. “Busca” los satélites más cercanos y se orienta automáticamente.

¿Tendremos Starlink en Brasil?

Todo indica que lo es. A finales de 2020 SpaceX registrado dos empresas de nuestro país para controlar una operación local. Uno es Starlink Brazil Serviços de Internet Ltda. (CNPJ 40.154.884 / 0001-53), que se registró el 18 de diciembre con un capital de R $ 800 mil (poco menos de US $ 150 mil). La principal actividad son las “telecomunicaciones por satélite”.

Los socios y administradores figuran como Vitor James Urner y Starlink Brazil Holding Ltda. Esta es la segunda empresa (CNPJ 39.523.686 / 0001-30 - 39523686000130), registrada el 22 de octubre y también con un capital de R $ 800 mil.

Queda por ver cuándo estará oficialmente disponible el servicio. Actualmente, la versión beta solo sirve a los consumidores de EE. UU., Reino Unido y Canadá, pero los usuarios de cualquier parte del mundo pueden registrarse.

Solicitud de acceso a Starlink con dirección en Brasil, mostrando la promesa de disponibilidad a finales de este año.

Cuando probamos con una dirección en Curitiba, vimos un mensaje que decía que Starlink espera ofrecer cobertura en la región “a fines de 2021”. Pero un aviso en el sitio web dice que una reserva "no es una garantía de servicio" y que los pedidos pueden tardar "seis meses o más en cumplirse".