A NASA anunció el sábado (10) que el primer vuelo del helicóptero Ingenuity en Marte se pospuso a "no antes" el 14 de abril, el próximo miércoles. Originalmente era programado para este domingo 11 de abril, con transmisión en vivo en la madrugada del día 12 para analizar los resultados.

Según la agencia espacial estadounidense, durante una prueba de rotación de alta velocidad de las hélices este viernes (9), la secuencia de comandos que controla la prueba terminó antes debido a la activación de un “Watchdog Timer”.

publicidad

Esta función monitorea la ejecución de comandos y restablece el sistema En este caso, debido a alguna condición de error, un proceso no ocurre a la hora programada exacta. La intención es evitar que el helicóptero continúe operando con una condición anormal que pueda causar daños.

Leia mais:

La interrupción se produjo cuando la computadora de a bordo intentaba pasar del modo "pre-vuelo" al modo "vuelo". El helicóptero es "seguro y saludable" y ha comunicado su telemetría completa a la Tierra.

El equipo de ingenieros de la NASA está analizando la telemetría para identificar y comprender qué causó el problema. La prueba de vuelo se programará después de que se complete este análisis.

Este viernes el equipo ya había completado una prueba de rotación a baja velocidad de las hélices Ingenuity, a 50 revoluciones por minuto. La siguiente prueba, rotación a velocidad de vuelo, pero sin despegue, fue donde se detectó el problema.

El ingenio es una prueba de concepto

Cuando suceda, el vuelo Ingenuity será autónomo. Al recibir una orden, el helicóptero debe despegar, ascender a tres metros de altura, flotar durante 30 segundos y aterrizar. Vale la pena recordar que la aeronave es puramente una prueba de concepto: “El ingenio es una prueba de ingeniería experimental; queremos ver si podemos volar en Marte”, dijo MiMi Aung, gerente de proyectos de JPL.

Desde el primer vuelo, el equipo de ingenieros de helicópteros dispondrá de 30 días marcianos (30 soles) para realizar cinco vuelos de prueba. Será posible realizar un vuelo al sol, con una duración de hasta 90 segundos a una altitud de hasta cinco metros, con las baterías del Ingenuity recargándose con energía solar entre vuelos.

“No hay instrumentos científicos a bordo ni objetivos para obtener información científica. Estamos seguros de que todos los datos de ingeniería que queremos obtener en la superficie de Marte y más arriba se pueden obtener dentro de esta ventana de 30 soles ”, recuerda Aung.

Si Ingenuity funciona como se espera, las futuras misiones a Marte podrían incluir helicópteros autónomos como instrumentos de rutina, que se utilizarán para el reconocimiento del terreno o incluso como exploradores individuales.

fuente: NASA