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Un estudio realizado por dos institutos de investigación del Estados Unidos descubrió un hecho algo curioso sobre el comportamiento de los genes del tomate. La cantidad de variaciones genéticas presente en estos frutas es tan grande que es muy difícil predecir cómo se comportarán las mutaciones en cada individuo. 

Me gusta más animales e plantas, los tomates tienen formas y tamaños muy diferentes de unos a otros. Esto se debe a que cada fruta tiene un conjunto único de variaciones genéticas. 

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En la mayoría de los organismos, el comportamiento de estos genes es algo predecible, pero en los tomates es prácticamente imposible saber cómo afectará una mutación específica a la planta. Sin embargo, el trabajo del profesor Zach Lippman, Howard Hughes Medical Instituto ha estado trabajando para cambiar este escenario y predecir los efectos de estas mutaciones en cada especie de tomate. 

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Lippman y su equipo de investigadores utilizaron una herramienta de edición de genes conocida como CRISPR, que es altamente precisa y dirigida, en dos genes de tomate que controlan el tamaño de la fruta. Con eso, lograron generar no menos de 60 mutaciones diferentes, eliminando solo pequeños trozos de ADN de algunas regiones de los genes. 

¿Que ha cambiado?

Diferentes combinaciones de mutaciones pueden afectar el tamaño de los tomates de forma impredecible. Crédito: Laboratorio Lippman / CSHL

En algunos casos, las mutaciones individuales aumentaron significativamente el tamaño de las frutas, en otros, el tamaño de los tomates ni siquiera cambió. En una tercera combinación, la edición de los genes provocó un aumento dramático e impredecible en el tamaño de cada fruto. 

"El verdadero Santo Grial en todo esto para mejorar los cultivos es la previsibilidad", dijo Lippman. “Si cambio esta secuencia, lograré este efecto. Porque hay un mar de otras variantes que la naturaleza ha acumulado cerca de la mutación que está planeando ”, completó la investigadora. 

Este rango de interacciones para cualquier par de genes modela las consecuencias de una sola mutación que puede ocurrir para diferentes orígenes genéticos. Este proceso ocurre de manera similar en algunas enfermedades humanas, donde las personas pueden tener ciertas mutaciones preexistentes que las protegen de otras mutaciones que causan enfermedades. 

Ahora, el equipo de Lippman continuará cuantificando cómo las mutaciones individuales y combinadas afectan a los tomates. Hasta el momento se han medido las interacciones entre dos modificaciones, sin embargo, los genes tienen millones de variaciones y el docente espera poder medirlas satisfactoriamente para que estas interacciones sean más predecibles y eficientes. 

Con información Phys.org 

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