Hace unos años, un grupo de ingenieros de la universidad estadounidense de Purdue, Indiana, creó un tono de blanco que era incluso más blanco de lo que habíamos conocido hasta entonces. El compuesto se incorporó a recubrimientos para edificios en forma de tinta para enfriarlos y reducir la necesidad de usar aire acondicionado dentro de los edificios. 

En octubre de 2020, los investigadores fueron más allá y lograron desarrollar una tinta ultra blanca que logró ser aún más clara. Pero, cuando se pensó que no era posible ir más allá, superaron las expectativas y crearon una tinta que no solo es más ligera, sino también más fría que las formulaciones anteriores desarrolladas por ellos. 

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"Si usó esta pintura para cubrir un área de techo de aproximadamente 9,29 km², estimamos que podría obtener una potencia de enfriamiento de 10 kilovatios", dijo el profesor de ingeniería mecánica de Purdue, Xiulin Ruan. "Esto es más poderoso que acondicionadores de aire centrales utilizado por la mayoría de las casas ”, agregó el académico. 

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Según los investigadores, este tono puede ser el equivalente de blanco a "vantablack”, El“ negro más negro ”, que absorbe hasta el 99,9% de toda la luz visible. Los ingenieros dicen que esta formulación de tinta más blanca refleja hasta el 98,1% de la luz solar recibida y al mismo tiempo envía calor infrarrojo lejos de la superficie. 

Las pinturas que se venden actualmente son más cálidas en lugar de frías, mientras que las que están diseñadas para rechazar el calor reflejan solo entre el 80% y el 90% de la luz solar recibida, sin el beneficio de hacer que las superficies sean más frías que un ambiente. 

Xiulin Ruan sostiene una placa con una muestra de su pintura blanca más blanca. Crédito: Universidad Purdue / Divulgación

Para lograr un nivel de blancura tan alto se utilizan dos características fundamentales, la primera de las cuales es la concentración de sulfato de bario, un compuesto químico que también se utiliza para hacer papeles fotográficos y cosméticos más blancos. 

El otro también está relacionado con el sulfato de bario, que tiene diferentes tamaños en la pintura. El tamaño de cada partícula interfiere con la cantidad de luz que dispersa, por lo que cuanto más amplio sea el rango de tamaño de partícula, más tinta se puede esparcir por el espectro de la luz solar. 

Los planes para crear una pintura que alcance un "blanco más blanco" para ser una alternativa viable a los acondicionadores de aire han existido desde la década de 1970, sin embargo, hace solo seis años, el grupo de investigación de Ruan comenzó a desarrollar sus compuestos. En total, se consideraron más de 100 materiales, 10 de los cuales se probaron en al menos 50 formulaciones diferentes. 

Las solicitudes de patente para la formulación de pintura blanca más blanca ya se han presentado ante la Oficina de Comercialización de Tecnología de la Purdue Research Foundation. Según los investigadores, la técnica utilizada para crear la tinta es compatible con el proceso de fabricación de pinturas comerciales. 

Con información Phys.org

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