La lluvia máxima se producirá al amanecer del día 22 y tendrá hasta 15 meteoros por hora en Brasil

Tendrá lugar en la madrugada de este jueves (22), el máximo de Líridas, una de las principales lluvias de meteoros anuales. Líridas se considera una lluvia de intensidad media, que suele generar hasta 18 meteoros por hora en lugares favorables. También es la primera de las principales lluvias anuales que se producen tras la "sequía" de meteoros que se produce tras las Cuadrántidas, que alcanza su máximo el 3 de enero. Por acabar con esta sequía y también por el hecho de que Quadrantidas prácticamente no es visible desde el BrasilPara muchos, Líridas es considerada la primera de las grandes lluvias de meteoritos del año.

publicidad
Imagen compuesta de meteoros líridos y esporádicos sobre Nuevo México en 2012. Créditos: NASA / MSFC / Danielle Moser
Imagen compuesta de meteoros líridos y esporádicos sobre Nuevo México en 2012.
Créditos: NASA / MSFC / Danielle Moser

Líridas es la lluvia de meteoros más antigua que se conoce, y los chinos la han informado durante más de 2700 años. Ocurre cuando Terra a través de la nube de escombros dejada por el Cometa C / 1861 G1 - Thatcher. Para nosotros los brasileños no es una lluvia tan intensa. Aquí, tendremos entre 7 y 15 meteoros por hora, pero solo en lugares oscuros, lejos de los grandes centros urbanos. Aún así, es una excelente oportunidad para poner fin a la abstinencia de los observadores de meteoritos.

Una lluvia de meteoritos es un espectáculo astronómico de lo más democrático. Puede ser observado por cualquiera que tenga una visión razonable y acceso a algún pedazo de cielo. No necesita telescopios, cámaras ni ningún equipo especial. Solo esté dispuesto a perder unas horas de sueño y mirar al cielo.

Meteoros y lluvias de meteoritos

Un meteoro, conocido popularmente como 'estrella fugaz', no es más que un fenómeno luminoso que se produce cuando un pequeño fragmento de roca espacial atraviesa nuestra atmósfera a muy alta velocidad. Cuando esto ocurre, este fragmento comprime y calienta el gas atmosférico frente a usted muy rápidamente, formando una burbuja de plasma (gas calentado e ionizado) que brilla como una lámpara por muy poco tiempo, desde una fracción de segundo hasta, en la mayoría, unos segundos.

Leia mais:

Los meteoritos son fenómenos comunes y se pueden ver con frecuencia todas las noches. Sin embargo, en determinadas épocas del año, la Tierra atraviesa una zona del cielo que tiene una mayor cantidad de escombros dejados por cometas o asteroides. Cuando esto ocurre, varios de estos fragmentos llegan a la atmósfera al mismo tiempo, formando las lluvias de meteoritos.

Todos los meteoros de una misma lluvia alcanzan la atmósfera en paralelo entre sí. Eso es porque siguen aproximadamente la misma órbita que el cometa o asteroide que les dio origen. Sin embargo, debido al efecto de perspectiva, para un observador en la Tierra, estos meteoros parecen originarse en el mismo punto del cielo, llamado radiante. En el caso de Líridas, este radiante está en la Constelación de Lira. Entonces, el nombre de esta lluvia es Líridas, porque los meteoros aparentemente provienen de la Constelación de Lira.

Meteoros paralelos vistos en perspectiva. Créditos: BRAMON
Meteoros paralelos vistos en perspectiva. Créditos: BRAMON

Líridas este año

Como el radiante de esta lluvia está en la Lira, que es una constelación de la región norte del cielo, se observa mejor en los países del hemisferio norte, donde debería presentar hasta 18 meteoros por hora. Aquí en Brasil, cuanto más al norte esté el observador, más meteoros tendrán la oportunidad de ver.

En gran parte del país, las líricas (como se llaman los meteoros Líridas) se pueden observar desde la medianoche, pero aún en baja intensidad debido a la presencia de la Luna creciente y la baja elevación del radiante en el cielo. Después de que se pone la luna (alrededor de la 1 am) y a medida que el radiante se eleva en el cielo, la cantidad de meteoros aumenta, hasta llegar a su momento más intenso al final de la mañana, cuando se pueden contemplar hasta 15 meteoros por hora, según donde está el observador.

Tasa promedio de meteoros por hora para las líricas en 2021 en condiciones ideales de observación
Tasa promedio de meteoros por hora para las líricas en 2021 en condiciones ideales de observación

Todas estas tasas se estiman considerando condiciones ideales de observación, es decir, una noche sin nubes en un lugar alejado de las luces de las grandes ciudades. Estas luces son dañinas porque oscurecen las estrellas y los meteoros más débiles, así que si estás en una ciudad, intenta apagar tantas luces como puedas o espera un apagón esa noche.

Como hemos visto antes, Líridas no es una lluvia de meteoritos muy intensa. Pero, de hecho, es algo impredecible, se sabe que tiene brotes, es decir, un aumento en la tasa de meteoros por hora en ciertos años. Así fue en 1982, cuando los observadores estadounidenses se sorprendieron con un estallido de más de 100 meteoros por hora. Los japoneses en 1945 y los griegos en 1922 también informaron algo similar. No hay ningún 'brote' planeado para este año, ¡pero apoyaremos a Líridas para que nos sorprenda!

Meteoritos líridos registrados desde el Observatorio Las Campanas en Chile. Créditos: Yuri Beletsky
Meteoritos líridos registrados desde el Observatorio Las Campanas en Chile. Créditos: Yuri Beletsky

como observar

Líridas es una de las lluvias de meteoritos más atacadas del año. Tiene lugar entre el 16 y el 25 de abril, que es el momento en que la Tierra cruza el rastro de escombros que dejó el cometa C / 1861 G1 (Thatcher) en pasajes anteriores por el Sistema Solar Interior. El momento de mayor intensidad de esta lluvia será en la noche entre el 21 de abril (miércoles) y el 22 de abril (jueves), cuando pasamos por la región más densa de este sendero. Esa noche es, sin duda, el mejor momento para observar Líridas, especialmente en las primeras horas de la mañana del día 22, cuando la actividad meteorológica será más intensa. La noche siguiente, (entre el 22 y el 23 de abril), también será posible observar algunas líricas a última hora de la mañana, pero en menor medida.

Meteoros líridos sobre el lago Seč en la República Checa en 2020. Créditos: Petr Horálek
Meteoros líridos sobre el lago Seč en la República Checa en 2020. Créditos: Petr Horalek

En gran parte de Brasil, los meteoros comenzarán a aparecer después de la medianoche y se intensificarán hasta el amanecer. Pero si no estás de humor para acompañar toda la noche, lo ideal es levantarte alrededor de las 02:03 o XNUMX:XNUMX de la mañana y quedarte hasta que empiece a amanecer.

El lugar ideal para la observación es todo aquel que se encuentre alejado de las luces de los grandes núcleos urbanos, que además de ofuscar los meteoritos más tenues, también disminuyen la sensibilidad de nuestra visión. Por supuesto, en medio de una pandemia, es importante evitar las actividades grupales, y muchas personas preferirán no salir de casa. Aun así, es posible observar una lluvia de meteoritos en una zona urbana.

Para eso, es necesario buscar un lugar lo más oscuro posible y que tenga una buena vista del cielo. Intente apagar las luces alrededor y bloquear las luces que no puede apagar. Esto ayudará a que su visión se adapte a las condiciones de poca luz haciéndola más sensible.

Aunque el radiante de Líridas permanece en la Constelación de Lira, no es necesario mirar en la dirección de esta Constelación para ver sus meteoros, ya que aparecerán en todas partes del cielo, pareciendo provenir de la dirección de la Constelación, como se muestra en la imagen de abajo.

Amanecer del 22 de abril, con las Líridas radiantes cerca de la estrella Vega
Amanecer del 22 de abril, con las Líridas radiantes cerca de la estrella Vega

Entonces, quienes estén dispuestos a sacrificar unas horas de sueño para acompañar este fenómeno, solo esperan un buen rato en la noche, busquen un lugar cómodo y adecuado para mirar al cielo y esperar los meteoros.

¿Has visto nuestros nuevos videos en YouTube? ¡Suscríbase a nuestro canal!