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Vigilancia espacial de la 18a Fuerza Aérea de los Estados Unidos Estados Unidos emitió un comunicado el 22 de marzo indicando que el satélite meteorológico chino Yunhai-1 02, lanzado en 2019, explotó y se dividió en 21 piezas en una órbita de 780 kilómetros el 18 de marzo.

Cuatro días antes del comunicado, 18 SPCS habían informado de que el satélite meteorológico NOAA 17, lanzado en 2002 por EE. UU., Explotó en el Espaço el 10 de marzo y produjo 16 fragmentos.

O el sitio iNews señala que "la competencia entre China y Estados Unidos es enorme" y pregunta: "¿Están China y Estados Unidos compitiendo en secreto en el espacio, probando sus propias armas antisatélite?".

Vale la pena recordar que en 2007 Estados Unidos afirmó que China utilizó misiles balísticos para derribar un satélite meteorológico desactivado a 856 kilómetros del suelo. A principios de 2020, los estadounidenses establecieron un nuevo servicio llamado Space Force, que es esencialmente una fuerza utilizada en operaciones satelitales y antisatélite.

El satélite chino Yunhai-1 02 sigue funcionando

Para intrigar aún más, el satélite chino Yunhai-1 02 se mantiene estable y envía una señal normalmente incluso después de que explotó y se dividió en 21 partes.

“Una de las posibilidades planteadas es que algunos de los escombros del satélite estadounidense pueden haber llegado a Yunhai-1 02. Aunque las posibilidades son pequeñas, esta posibilidad existe ya que NOAA 17 orbitó a una altitud de alrededor de 800 km, cerca de la altitud del Yunhai-1 02, que orbitaba a unos 780 km del suelo ”, explicó el astrónomo Marcelo Zurita para el informe de Olhar Digital.

"La observación de los fragmentos de los dos satélites en los próximos días puede ayudar a determinar las posibles causas de la fragmentación", agregó, quien es presidente de la Asociación Paraibana de Astronomía - APA; miembro de SAB - Sociedade Astronômica Brasileira; director técnico de Bramon - Red Brasileña de Observación Meteorológica - y coordinador regional (Noreste) del Asteroid Day Brasil.

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El satélite y la pieza de un cohete se cruzan en el espacio y casi provocan un accidente grave

El 9 de abril, el EUSST, una cooperación entre agencias europeas para monitoreo e rastreamento satélites, advirtió del riesgo de colisión entre dos objetos.

La colisión casi ocurrió entre el satélite estadounidense inactivo OPS 6182 y un cuerpo de foguete Ruso SL-8, visto aquí como un pequeño punto luminoso que cruza el cielo en medio de las estrellas. Según los cálculos de los astrónomos, pasaron a menos de 10 metros entre sí, lo que en términos celestes es una distancia muy corta.

El cuerpo del cohete SL-8 (NORAD 12443) fue la segunda etapa del cohete Soyuz lanzado el 7 de mayo de 1981 desde el Complejo de Misiles y Espacio Plesetsk en la entonces Unión Soviética. En la imagen, solo ilustrativa, el cohete Soyuz TMA-13 ​​lanzado en 2008.
El cuerpo del cohete SL-8 (NORAD 12443) fue la segunda etapa del cohete Soyuz lanzado el 7 de mayo de 1981 desde el Complejo de Misiles y Espacio Plesetsk en la entonces Unión Soviética. En la imagen, solo ilustrativa, el cohete Soyuz TMA-13 ​​lanzado en 2008.

La velocidad resultante de la colisión sería de 52.592 kilómetros por hora y provocaría una catástrofe. Según nuestro columnista de asuntos espaciales Marcelo Zurita, los escombros se esparcirían por una región muy grande y podrían provocar la cancelación del lanzamiento de cohetes e incluso dañar los satélites que orbitan la Tierra.

El cuerpo del cohete SL-8 fue la segunda etapa del cohete Soyuz lanzado el 7 de mayo de 1981 en la entonces Unión Soviética. OPS 6182 es un satélite meteorológico que fue operado por el Programa de Satélites de Defensa Meteorológica de los Estados Unidos. Fue lanzado el 1 de mayo de 1978 en California.

OPS 6182 es un satélite meteorológico que fue operado por el Programa de Satélites de Defensa Meteorológica del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Fue lanzado el 1 de mayo de 1978 desde la Base Vandeberg en California. En la imagen, una impresión artística del satélite. Créditos: USAF
OPS 6182 es un satélite meteorológico que fue operado por el Programa de Satélites de Defensa Meteorológica del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Fue lanzado el 1 de mayo de 1978 desde la Base Vandeberg en California. En la imagen, una impresión artística del satélite. Créditos: USAF

Afortunadamente, la colisión no ocurrió, pero este riesgo está aumentando debido a la cantidad de desechos espaciales que se acumulan en la órbita de la Tierra.

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